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Guía para viajar en tren en Canadá

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Guía completa para viajar en tren por Canadá

Los trenes de Canadá ayudaron a formar el país tal y como lo conocemos hoy. El transporte ferroviario fue vital para que las provincias, incluida la Columbia Británica, se unieran a lo que sería Canadá en la década de 1870. Sin embargo, los ferrocarriles en Canadá se remontan a la década de 1830, sólo diez años después de que se construyeran los primeros trenes del mundo en el Reino Unido.

En la actualidad, la red ferroviaria de Canadá es escasa si se compara con la red de líneas interconectadas de Europa. Las vías del país se construyeron principalmente para el transporte de mercancías y no de personas, y el tráfico de mercancías sigue teniendo prioridad en lo que suelen ser líneas de vía única.

La popularidad de los trenes en Canadá se debe en gran medida a las increíbles vistas que se pueden obtener a través de grandes ventanales desde cómodos asientos en vagones de observación espáciales. Algunas de estas vistas sólo pueden verse en tren, ya que no es posible llegar a esos lugares por carretera.

Empresas de trenes en Canadá

Desde 1978, casi todas las líneas ferroviarias de pasajeros de larga distancia de Canadá están bajo el control de VIA Rail Canada, una parte semiautónoma del departamento de transporte del país. VIA Rail, el único operador ferroviario verdaderamente nacional de Canadá, cuenta con una red de 450 estaciones a lo largo de 8,000 millas (12,500 km) de vías.

Los servicios de VIA Rail incluyen la ruta transcontinental canadiense entre Toronto y Vancouver vía Winnipeg, donde hay conexiones hacia Churchill, la capital mundial del oso polar. La ruta Ocean conecta Montreal en Quebec con Halifax, Nova Scotia, mientras que también hay varios servicios ferroviarios de cercanías en las grandes ciudades de Toronto, Vancouver y Montreal.

También existen otros servicios ferroviarios de pasajeros, dirigidos principalmente al mercado del ocio, que garantizan unos asientos amplios y cómodos y una excelente gama de instalaciones a bordo.

El servicio Rocky Mountaineer opera en el suroeste de Canadá, con un bucle que conecta Vancouver con las laderas de Whistler y Jasper, así como un ramal a Banff, conocido por su festival anual de cine de montaña.

Ontario Northland, por su parte, ofrece servicios a algunas de las zonas más remotas de la provincia. Operado por las autoridades de Ontario, su ruta principal conecta Toronto con Moosonee. También opera el Polar Bear Express.

Aunque la Canadian National Railway (o CN, de ahí la CN Tower de Toronto), y la Canadian Pacific Railway (CPR) se unieron para crear VIA Rail a finales de los años 70, ambas compañías han renacido como entidades separadas y gestionan un pequeño número de servicios independientemente de VIA Rail. CN gestiona el Algoma Central Railway y CPR el Royal Canadian Pacific.

El último gran operador ferroviario de Canadá que hay que conocer es el estadounidense Amtrak. Aunque no opera ningún servicio exclusivamente en territorio canadiense, Amtrak realiza varios servicios transfronterizos, con sus trenes que llegan y salen de Vancouver, Montreal y Toronto, desde donde sólo hay un corto viaje en tren a las cataratas del Niágara. Sus servicios suelen estar a cargo del personal de VIA Rail en el lado canadiense de la frontera, con un cambio hacia o desde el personal de Amtrak al entrar o salir de los Estados Unidos.

Rutas escénicas en tren en Canadá

Experimentar la majestuosidad y la belleza natural de Canadá es una de las principales razones para viajar en tren, tanto si dispones de unas pocas horas como si quieres disfrutar de varios días de viaje en tren. He aquí nuestra selección de las tres rutas de tren más pintorescas de Canadá:

De Toronto a Vancouver
El tren canadiense VIA Rail ha perdido en gran medida su utilidad para el transporte de personas a través del país con la llegada del transporte aéreo. Sin embargo, sigue funcionando entre dos y tres veces por semana para el placer de los que quieren contemplar los panoramas más impresionantes de Canadá. Atravesando el país de Toronto a Vancouver y viceversa, tiene la reputación de ser uno de los mejores viajes en tren del mundo, pasando por el Parque Nacional de Jasper y las Montañas Rocosas. Con una duración de 86 horas, es decir, tres noches y cuatro días, este viaje de 4,500 km es también el único servicio que atraviesa las praderas canadienses.

De Vancouver a Banff
El viaje en tren autodenominado Rocky Mountaineer ofrece una muestra de las Rocosas sin necesidad de pasar tres días sobre los raíles. Con sede en Vancouver, el tren es más conocido por la ruta a Banff, que ha ostentado anteriormente el título de mejor viaje en tren del mundo por las innumerables vistas de las montañas que disfrutan los pasajeros.

De Toronto a las Cataratas del Niágara
Mientras tanto, el Maple Leaf realiza el viaje a través de los arces del sureste de Canadá de Toronto a las cataratas del Niágara. Utilizando los vagones Amfleet de Amtrak, se trata de un encantador viaje de aproximadamente dos horas, con un servicio cada mañana y regreso a primera hora de la tarde. Go Transit también ha entrado en el mercado en esta ruta. Sus trenes de dos pisos ofrecen mejores vistas desde su cubierta superior, aunque sus horarios de salida pueden ser poco amigables fuera del periodo de maxima afluencia del verano, cuando suele haber varios servicios al día. Cuando se viaja por esta ruta en otoño, se puede ver el follaje en su mejor momento, aunque cada estación ofrece algo singularmente diferente.

Cómo reservar un viaje en tren en Canadá

VIA Rail opera como una aerolínea, ya que cuanto antes reserves tu billete, más barato te resultará. La temporada alta de viajes en tren en Canadá es entre las vacaciones de Semana Santa y septiembre, lo que significa que es cuando los billetes se agotan más rápidamente. Lo más fácil para la mayoría de la gente es hacer sus reservas por internet, donde se aceptan tarjetas de débito y crédito internacionales. Si reservas tu viaje con VIA Rail en línea en Wanderu.com o utilizando la aplicación de Wanderu, podrás cancelar o modificar fácilmente tu viaje desde tu cuenta Wanderu. Sólo ten en cuenta que pueden aplicarse tasas de modificación. También puedes hacer reservas en cualquier estación de tren de Canadá.

Las tarifas más baratas son las que no son reembolsables (es decir, si no te subes al tren, pierdes tu dinero). Se denominan tarifas Escape, y pueden cambiarse con una tarifa del 50% del precio del billete (a 20 dólares canadienses, lo que sea mayor) en cada trayecto, más la diferencia en el costo del billete. También son limitadas en número, y pueden agotarse rápidamente en las rutas más populares.

La siguiente categoría de billetes se conoce simplemente como Economy. Son similares a las tarifas Escape, salvo que los reembolsos y cambios se cobran al 25% del costo del billete o 20 dólares canadienses. Los billetes Economy Plus ofrecen más flexibilidad. Son totalmente reembolsables y se pueden cambiar gratuitamente. Tendrás que cubrir la diferencia del costo del billete. Nuestra guía sobre cómo cancelar o cambiar un billete de VIA Rail tiene más información sobre las normas y tarifas asociadas a la cancelación o modificación de tu billete de tren VIA Rail.

Las tarifas Business actúan de la misma manera que las tarifas Economy, excepto en lo que respecta a los asientos de clase Business, mientras que Business Plus ofrece reembolsos y cambios gratuitos.

Los billetes para los servicios de VIA Rail pueden comprarse hasta siete meses antes de la fecha de salida. Si no se han agotado, los billetes pueden comprarse hasta la fecha de salida.

Consejos para encontrar ofertas

VIA Rail ofrece a los viajeros de Canadá el pase CanRail. Descontinuado pero relanzado después, permite a la persona un asiento en clase turista en cualquier tren del país, aunque es necesario hacer una reserva previa sin costo adicional.

Las reservas para los pases CanRail sólo pueden hacerse cuando las tarifas Escape y Economy aún están disponibles. El pase es válido para siete viajes de ida de cualquier duración, e incluso es posible hacer una escala sin que cuente como dos viajes en tren distintos. Los siete viajes de ida deben realizarse en el mismo periodo de 21 días. Además, sólo está disponible para los asientos, y no para las literas para dormir, lo que limita su uso en los viajes largos para la mayoría.

También hay descuentos para los viajeros jóvenes (12-25 años) y mayores de 60 años. Los jóvenes dueños de los billetes tienen un gran descuento del 30% sobre el precio del billete estándar, así como un 10% sobre las literas para dormir y los precios de los pases de días multiples. Las personas mayores tienen un descuento del 10% sobre las tarifas estándar.

Tipos de servicio de tren disponibles en Canadá

Los asientos de clase económica (para los billetes Escape, Economy y Economy Plus) se encuentran en todos los servicios de VIA Rail en Canadá. Aunque se trata de la opción más básica disponible, la mayoría de los pasajeros que viajan por primera vez quedan gratamente sorprendidos por el nivel y la calidad de los asientos de la clase Economy, especialmente en comparación con trenes similares de Europa y los Estados Unidos.

El equivalente a la primera clase en los servicios de VIA Rail es la clase Business, que utilizan por igual los viajeros de negocios y los de ocio. Para los viajes cortos, la clase económica o de negocios será más que suficiente para la mayoría de los viajeros.

Algunos trenes de larga distancia en el oeste de Canadá y en la región de las Maritimes también disponen de la clase Sleeper Plus, que ofrece a los titulares de los billetes una litera para una o dos personas con baño privado y uso exclusivo de las duchas del tren. Si viajas solo, es posible que tengas que compartir una litera para dos personas con otro pasajero. Las comidas están incluidas en el precio del billete, y los pasajeros también pueden disfrutar de los vagones de observación especiales del tren. Los asientos aquí funcionan por orden de llegada.

Si viajas entre Vancouver y Toronto, también existe la opción de la clase Prestige. Los titulares de los billetes obtienen un camarote premier con un sofá de cuero que se convierte en cama doble. Dispone de un baño privado con ducha, mientras que un consejo personal está a tu disposición durante todo el viaje por si necesitas algo. También se incluyen comidas de tres platos en el vagón restaurante, junto con bebidas alcohólicas y no alcohólicas ilimitadas, lo que da comienzo a unas vacaciones en Canadá desde los primeros minutos después de la salida.

Cómo llegar a la estación de tren en Canadá

VIA Rail recomienda a los pasajeros llegar a la estación de tren al menos 30 minutos antes de la hora de salida prevista. Si necesitas recoger tu billete o facturar equipaje adicional, deberías llegar una hora antes. Las estaciones más pequeñas sólo abrirán 30 minutos antes de la llegada prevista del tren.

Las estaciones más grandes están bien equipadas con paneles informativos y lugares para comer y beber. No es difícil orientarse en ellas. La señalización suele estar en francés e inglés. Los pasajeros de la clase Business, Sleeper Plus y Prestige pueden utilizar la sala VIP antes de embarcar, que ofrece aperitivos y Wi-Fi gratuitos.

Las estaciones de tren suelen estar situadas en el centro de las ciudades, por lo que es relativamente fácil llegar a ellas. Por ejemplo, en Toronto, Union Station está conectada con el resto de la ciudad por la línea Yonge (amarilla) del sistema de metro de la ciudad.

Otras ciudades suelen tener autobuses que conectan con la estación de tren, así como taxis y servicios de transporte compartido como Uber/Lyft. Los viajes compartidos pueden ser hasta un 50% más baratos que un taxi tradicional, pero eso depende de dónde se vaya y cuándo. Siempre es mejor planificar con antelación cómo llegar a la estación de tren de Canadá para evitar problemas o retrasos.

Subir al tren en Canadá

Los transportistas ferroviarios de Canadá, entre los que se encuentran los servicios operados por Amtrak desde el otro lado de la frontera con los Estados Unidos, exigen a los pasajeros que presenten un documento de identidad oficial con fotografía original al embarcar. No se aceptan fotocopias. Si vienes del extranjero, lo más fácil es utilizar tu pasaporte. Otras formas de identificación que se aceptan son los permisos de conducir canadienses y estadounidenses y las identificaciones militares.

También tendrás que mostrar tu billete antes de embarcar. Aunque se aceptan los billetes electrónicos mostrados en los teléfonos móviles y otros dispositivos, siempre es una buena idea tener una copia impresa por cualquier cosa. Al comprar el billete, asegúrate de que el nombre es el mismo que figura en tu documento de identidad, igual que cuando compras un billete de avión. Para toda la información adicional que puedas necesitar, puedes consultar nuestra guía de requisitos de identificación específica.

Experiencia a bordo

La compra de un asiento en la clase económica ofrece a los viajeros un amplio asiento reclinable y una buena cantidad de espacio para las piernas. También se puede comprar un refrigerio a bordo en el vagón cafetería, que se asemeja a un restaurante de comida rápida. También es posible subir de categoría a un asiento de la clase Business, donde se ofrecen refrescos, siempre que haya asientos disponibles.

Desde finales de 2019, solo se aceptan pagos con tarjetas de crédito y débito a bordo de los trenes, lo que significa que no se pueden pagar artículos con dinero en efectivo. Los servicios transfronterizos aceptan dólares estadounidenses mientras están en Estados Unidos, pero no dólares canadienses en ningún momento del viaje. La disponibilidad de baños a bordo significa que puede disfrutar de todas las bebidas que quiera sin preocuparse por las consecuencias.

La otra diferencia principal entre la clase Economy y la Business es que los asientos de la clase Business, que suelen estar en un vagón propio, son más amplios y cómodos, con un espacio para las piernas aún mayor. Otras ventajas son el acceso a las salas de negocios en las estaciones más grandes antes de la salida y la comida y bebida de cortesía. Recibirás un desayuno, un almuerzo o una cena con bebidas calientes, refrescos y cervezas y vinos locales sin coste adicional.

Si cruzas la frontera entre Canadá y los Estados Unidos, también debes estar preparado para bajar del tren con tu equipaje para los controles de inmigración. Es un procedimiento sencillo, pero hay que tenerlo en cuenta. Antes de embarcar también debes asegurarte de recibir una etiqueta para cada una de tus maletas (si te diriges al sur desde Canadá) o visitar el mostrador especialmente designado si te diriges al norte desde los Estados Unidos.

Los trenes están equipados con tomas de corriente para los pasajeros, y también se promueve que disponen de Wi-Fi gratuito, aunque probablemente será mucho más lento cargar los sitios web que utilizando los datos permitidos en tu contrato de teléfono móvil.

También hay que tener en cuenta que, debido a que los servicios de pasajeros en Canadá siguen estando en segundo lugar con respecto a los servicios de mercancías, y al hecho de que la velocidad no suele ser la mayor preocupación de los pasajeros que buscan disfrutar de la belleza escénica del país, los trenes que realizan viajes nocturnos y de varios días de duración pueden llegar con varias horas de retraso a su destino final.

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