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Ein vollständiger Leitfaden für Zugreisen in den Vereinigten Staaten

Obwohl sie nicht mehr so populär sind wie vor der Ära des Familienautos und des Inlandsflugverkehrs, haben Zugreisen in den Vereinigten Staaten in den letzten Jahren einen Aufschwung erlebt. Tatsächlich werden in einem Jahr rund sechs Milliarden Passagiermeilen mit der Bahn zurückgelegt.

Statistisch gesehen ist der Zug zuverlässiger als die Fluggesellschaften des Landes und wesentlich umweltfreundlicher. Das Reisen mit dem Zug bietet geräumige Sitzplätze und eine entspannte Atmosphäre, die ihn für viele Menschen zur ersten Wahl macht. Vor allem für Urlauber ist es eine gute Wahl, denn viele Züge fahren durch einige der schönsten Landschaften des Landes.

Die erste eigens für den Personenverkehr gebaute Eisenbahnstrecke in den Vereinigten Staaten wurde bereits 1827 zwischen Baltimore und dem Ohio River in Betrieb genommen. Mit Ausnahme eines kurzen Zeitraums während des Ersten Weltkriegs wurden die Eisenbahnen bis 1971 ausschließlich privat betrieben, bis Amtrak auf den Plan trat. Finanziert durch eine Mischung aus Bundes- und Staatssubventionen, wurde sie gegründet, um den Personenfern- und -fernverkehr auf der Schiene zu retten.

Zug-Dienst in den USA

Amtrak
Amtrak ist nach wie vor für die überwiegende Mehrheit der Personenverkehrsdienste in den Vereinigten Staaten verantwortlich. Amtrak bedient über 500 Zielorte in 46 der 48 zusammenhängenden Bundesstaaten und bietet im Durchschnitt 300 Einzelverbindungen pro Tag an. Das Gebiet mit der größten Abdeckung verläuft entlang der Ostküste. Je nach Zählweise kann man zwischen mindestens vier transkontinentalen Strecken wählen, die in der Regel in Chicago beginnen oder enden.

Dies sind alle von Amtrak in den Vereinigten Staaten betriebenen Zugverbindungen:

  • Acela: Boston-New York-Washington, DC
  • Adirondack: Montreal-New York
  • Amtrak Cascades: Vancouver-Seattle-Portland-Eugene
  • Auto Train: Lorton-Sanford
  • Blue Water: Chicago-Port Huron
  • California Zephyr: Chicago-Emeryville
  • Capitol Corridor: Auburn-Sacramento-Oakland-San Jose
  • Capitol Limited: Chicago-Washington, DC
  • Cardinal: Chicago-New York
  • Carl Sandburg: Chicago-Quincy
  • Carolinian: New York-Chicago
  • City of New Orleans: Chicago-New Orleans
  • Coast Starlight: Seattle-Los Angeles
  • Crescent: New York-New Orleans
  • Downeaster: Brunswick-Portland-Boston
  • Empire Builder: Chicago-Spokane-Portland/Seattle
  • Empire Service: New York-Albany-Niagara Falls
  • Ethan Allen Express: New York-Rutland
  • Heartland Flyer: Oklahoma City-Fort Worth
  • Hiawatha: Chicago-Milwaukee
  • Illini Service: Chicago-Carbondale
  • Illinois Zephyr: Chicago-Quincy
  • Keystone Service: New York-Philadelphia-Harrisburg
  • Lake Shore Limited: New York/Boston-Albany-Chicago
  • Lincoln Service: Chicago-St. Louis
  • Maple Leaf: New York-Toronto
  • Missouri River Runner: St. Louis-Kansas City
  • Northeast Regional: Boston/Springfield-New York-Washington-Norfolk/Newport News/Roanoke
  • Pacific Surfliner: San Luis Obispo-Goleta-Los Angeles-San Diego
  • Palmetto: New York-Savannah
  • Pennsylvanian: New York-Pittsburgh
  • Pere Marquette: Chicago-Grand Rapids
  • Piemont: Raleigh-Charlotte
  • Saluki: Chicago-Carbondale
  • San Joaquins: Oakland/Sacramento-Bakersfield
  • Silver Service: New York-Miami
  • Southwest Chief: Chicago-Los Angeles
  • Sunset Limited: New Orleans-Los Angeles
  • Texas Eagle: Chicago-San Antonio
  • Valley Flyer: Greenfield-Springfield-New Haven
  • Vermonter: St. Albans-Washington, DC
  • Wolverine: Chicago-Pontiac

    Mehrere Zugverbindungen führen über die Grenze nach Kanada und erreichen Montreal im Osten des Landes und Vancouver im Westen. Einige dieser Verbindungen werden von der kanadischen VIA Rail betrieben. Die Pazifikküste der USA, die Bundesstaaten Washington, Oregon und Kalifornien werden von Amtrak-Zügen relativ gut bedient, wie die nationale Streckenkarte beweist.

    Derzeit gibt es keine Zugverbindungen über die südliche Grenze der Vereinigten Staaten nach Mexiko, wobei die nächstgelegenen Bahnhöfe El Paso und Del Rio in Texas sind. Sie liegen direkt an der Grenze zwischen den beiden Ländern.

    Interessanterweise besitzt Amtrak nur 623 Meilen der insgesamt 21.400 Meilen an Gleisen, die es nutzt, und zahlt eine geringe Gebühr an Frachtunternehmen für die Nutzung ihrer Infrastruktur. Laut Gesetz haben die Amtrak-Dienste jedoch Vorrang vor Güterzügen.

    Andere Intercity-Schienenverkehrsdienste
    Die Intercity-Züge in Alaska werden nicht von Amtrak, sondern von der Alaska Railroad betrieben und verbinden Ziele wie Anchorage, Fairbanks und den Denali National Park.

    In Südflorida betreibt All Aboard Florida Brightline Züge zwischen Fort Lauderdale und Miami, wobei Erweiterungen in Erwägung gezogen werden, um den Orlando International Airport und Tampa über Walt Disney World zu erreichen. Außerdem ist eine Hochgeschwindigkeitsstrecke zwischen Victorville in Kalifornien und Las Vegas geplant.

    Geht es nach den Plänen der Texas Central Railway, werden japanische Shinkansen-"Hochgeschwindigkeitszüge" Dallas und Houston über das Brazos Valley in 90 Minuten miteinander verbinden. Die Bauarbeiten sind bereits im Gange, die Inbetriebnahme ist für die erste Hälfte des Jahres 2026 geplant.

    Pendelverkehr
    In den Vereinigten Staaten ist eine der beliebtesten Formen des Zugverkehrs die so genannte Pendlerbahn. Dabei handelt es sich um ein Personenbeförderungssystem, das eine Großstadt mit den Vororten in ihrer Umgebung verbindet. Wie der Begriff schon sagt, werden Pendlerzüge vor allem von berufstätigen Erwachsenen genutzt, die zur Arbeit in die Stadt und zurück pendeln. Aus diesem Grund sind die Fahrpläne dieser Züge in der Regel auf die Hauptverkehrszeiten am frühen Morgen und am späten Nachmittag ausgerichtet.

    In der Regel hat jeder größere Ballungsraum eine eigene Verkehrsbehörde, die den regionalen Nahverkehr verwaltet und leitet. Einige Nahverkehrslinien werden von Amtrak betrieben und von den jeweiligen Bundesstaaten, die sie bedienen, gesponsert. Derzeit gibt es in den Vereinigten Staaten 32 Nahverkehrssysteme in 27 Bundesstaaten:

  • A-train: Denton County (Texas)
  • Altamont Corridor Express (ACE): San Jose-Tri-Valley-Stockton (Kalifornien)
  • Caltrain: San Francisco-San Jose (Kalifornien)
  • Capital MetroRail: Austin (Texas)
  • Capitol Corridor*: Sacramento-San Francisco Bay Area (Kalifornien)
  • Coaster: San Diego-Oceanside (Kalifornien)
  • Downeaster*: Brunswick-Portland-Boston (Maine, New Hampshire, Massachusetts)
  • FrontRunner: Ogden-Salt Lake City-Provo (Utah)
  • Hartford Line: New Haven-Hartford-Springfield (Connecticut, Massachusetts)
  • Keystone Service*: Harrisburg-Philadelphia-New York City (Pennsylvania, New York)
  • Long Island Rail Road: New York City-Long Island (New York)
  • MARC Train: Baltimore-Washington, DC (Maryland, West Virginia, District of Columbia)
  • MBTA Commuter Rail: Boston-Worcester-Providence (Massachusetts, Rhode Island)
  • Metra: Chicago (Illinois, Wisconsin)
  • Metrolink: Großraum Los Angeles (Kalifornien)
  • Metro-North Railroad: New York City-New Haven-Poughkeepsie (New York, Connecticut)
  • NJ Transit Rail Operations: Nördliches New Jersey-New York City-Philadelphia-Atlantic City (New Jersey, New York, Pennsylvania)
  • New Mexico Rail Runner Express: Albuquerque-Santa Fe (New Mexico)
  • Northstar Line: Minneapolis-Saint Paul (Minnesota)
  • Regional Transportation District: Denver (Colorado)
  • Sonoma-Marin Area Rail Transit: Santa Rosa-San Rafael (Kalifornien)
  • South Shore Line: Chicago-South Bend (Illinois, Indiana)
  • SEPTA Regional Rail: Großraum Philadelphia (Pennsylvania, New Jersey, Delaware)
  • Shore Line East: New Haven-New London (Connecticut)
  • Sounder: Everett-Seattle-Tacoma (Washington)
  • SunRail: Großraum Orlando (Florida)
  • TEXRail: Fort Worth (Texas)
  • Trinity Railway Express: Dallas-Fort Worth (Texas)
  • Tri-Rail: Miami-Südflorida (Florida)
  • Virginia Railway Express: Großraum Washington, DC (Virginia, District of Columbia)
  • WeGo Star: Nashville (Tennessee)
  • WES Commuter Rail: Portland (Oregon)

    *Diese Dienste werden von Amtrak mit dem Schwerpunkt Nahverkehr betrieben und von dem/den jeweiligen Bundesstaat(en) gesponsert.

Die landschaftlich reizvollsten Zugstrecken in den Vereinigten Staaten

Die USA sind reich an landschaftlich reizvollen Zugstrecken, die von den Rocky Mountains bis zum Golf von Mexiko und der Wasserscheide des Mississippi River reichen. Hier unsere Auswahl der besten Strecken:

Amtrak Adirondack
Auf der Strecke von New York nach Montreal in Kanada schlängelt sich der Amtrak Adirondack durch das Hudson River Valley, eine Gegend, die für die Schönheit ihrer Berge und Wälder bekannt ist. Wenn Sie dann noch sehen, wie sich Ihr Zug im ruhigen Wasser des Lake Champlain spiegelt, macht es keinen Unterschied, ob Sie im Winter, Frühling oder Sommer unterwegs sind. Reisen Sie jedoch im Herbst, wenn die Bäume entlang der Strecke in allen Farben leuchten, werden Sie das Gefühl haben, mitten durch ein Märchen zu fahren. Im Herbst können Sie auch den Kuppelaussichtswagen genießen, der speziell für die Zeit des Laubfärbens eingerichtet wurde.

California Zephyr
Wenn Sie transkontinentale Reisen mit dem Zug bevorzugen, ist der California Zephyr kaum zu übertreffen. Er verbindet Chicago mit San Francisco in zwei Tagen und über 2400 Meilen und durchquert dabei den Mississippi und die Great Plains von Nebraska, bevor er nach Denver, Salt Lake City und in die Rocky Mountains fährt und den Blick auf den Pazifischen Ozean freigibt. Der Film folgt grob der Route der ersten Ost-West-Durchquerung des Landes mit der Eisenbahn und bietet sogar einen Kommentar zu den beeindruckendsten Abschnitten.

Coast Starlight
Verlängern Sie Ihre Reise an der Westküste, indem Sie in den Coast Starlight zwischen Seattle im Bundesstaat Washington und Los Angeles, Kalifornien, einsteigen. Es ist unwahrscheinlich, dass Sie den neuesten Hollywood-Schwarm zu Gesicht bekommen, aber sobald Sie sich an den Stränden des Pazifiks sattgesehen haben, werden Sie auf blau getönte Weinberge, Mount Shasta und die Cascade Mountains stoßen.

Weitere Ideen finden Sie unter Amtraks landschaftlich reizvollste Zugstrecken.

Wie buche ich Zugreisen in den Vereinigten Staaten?

Es gibt mehrere Möglichkeiten, Fahrkarten für Amtrak-Dienste zu kaufen, und während die meisten Bodenverkehrsunternehmen in den USA den Ruf haben, etwas hinter der Zeit herzuhinken, gibt es auch elektronische Kaufmethoden, für die man nicht mehr als ein Smartphone braucht.

Zugfahrkarten online buchen
Am einfachsten ist der Online-Kauf von Fahrkarten über einen Dienst wie Wanderu, entweder über die Wanderu-Website oder durch Herunterladen der Wanderu-App. Die App ist für iPhone und Android-Geräte verfügbar. Sie können Fahrkarten auch online über die Amtrak-Website und die offizielle Amtrak-App buchen. Zusätzlich zu Kredit- und Debitkartentransaktionen und der Verwendung von Geschenkkarten können Zahlungen online und über die App mit Apple Pay, Google Pay und PayPal sowie mit E-Gutscheinen und Guest Reward-Punkten vorgenommen werden.

Bahnfahrkarten am Bahnhof kaufen
Wenn Sie möchten, können Sie Fahrkarten für alle Amtrak-Verbindungen an den meisten Bahnhöfen kaufen - insbesondere an solchen, die über einen bedienten Fahrkartenschalter verfügen. Sie können die Fahrkarten in bar, mit den gängigen Kredit- und Debitkarten oder mit Amtrak-Geschenkkarten kaufen. Wenn die Geschenkkarten nicht ausreichen, um die Fahrt zu bezahlen, kann der Restbetrag auf andere Weise beglichen werden. In den Hauptbahnhöfen gibt es auch automatische Quick-Trak-Kioske.

Eine Fahrkarte im Zug kaufen
Es ist zwar möglich, Fahrkarten in den Zügen zu kaufen, aber in der Regel sind nur Fahrkarten zum vollen, unbeschränkten Preis erhältlich. Es ist daher ratsam, diese Möglichkeit zu vermeiden, da Sie am Ende einen viel teureren Preis zahlen, als wenn Sie Ihre Fahrkarte online oder am Bahnhof buchen würden.

Amtrak verwendet ein dynamisches Preismodell. Das heißt, je früher Sie Ihre Fahrkarte kaufen, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie günstige Fahrkarten erhalten. Denken Sie daran, dass Zugfahrkarten für beliebte Reisezeiten wie Thanksgiving und Weihnachten schnell ausverkauft sind. So vermeiden Sie, dass Sie einen Zug zu einer ungünstigen Zeit nehmen müssen und dafür einen Aufpreis zahlen.

Amtrak-Fahrkarten werden 11 Monate vor der Abfahrt verkauft. Wenn Sie sich nicht sicher sind, ob es sich lohnt, zu warten, in der Hoffnung, dass Ihre Fahrkarten zu einem früheren Zeitpunkt verkauft werden, sollten Sie wissen, dass Amtrak in der Regel den späteren niedrigeren Preis anpasst, wenn Sie sich direkt an Amtrak wenden. Wenn Sie mindestens zwei Wochen vor der Abfahrt buchen, sparen Sie nach Angaben von Amtrak auf vielen Strecken durchschnittlich 20 %.

Welche Tarife gibt es für Amtrak-Züge?
Es gibt drei Hauptfahrscheintypen, die Sie beachten sollten: Saver, Value und Flexible Tarife. Alle sind in ihrer Anzahl begrenzt - wenn sie weg sind, sind sie weg. Saver-Tarife sind die günstigsten, aber sie sind nicht für alle Verbindungen und Strecken verfügbar. Value-Tarife werden für alle Strecken freigegeben und sind in der Regel etwas teurer als Saver-Tarife. Flexible Tarife unterscheiden sich eigentlich nicht von Value-Tarifen, außer bei den Erstattungs- und Stornierungsbedingungen (siehe unten). Business-Tarife, die in anderen Ländern der ersten Klasse entsprechen, sind auf den meisten Strecken ebenfalls erhältlich.

Kann man eine Amtrak-Zugfahrkarte ändern oder stornieren?
Die Änderung einer Reise mit einem beliebigen Fahrkartentyp ist im Allgemeinen ein einfacher Vorgang und kann auf der Amtrak-Website über die Funktion "Reise ändern" vorgenommen werden. Alles, was Sie dazu brauchen, ist Ihre Reservierungsnummer (oben auf Ihrer Fahrkarte) und die E-Mail-Adresse, die Sie für die Buchung verwendet haben.

Bei Änderungen von Spartarifen fallen zusätzliche Gebühren in Höhe von 25 % an, zuzüglich der Differenz der Ticketkosten. Bei den anderen Fahrkartenarten sind Änderungen gebührenfrei möglich, allerdings müssen Sie die Preisdifferenz tragen, wenn Ihre neue Fahrkarte teurer ist als die ursprünglich gekaufte.

Eine Stornierung ist ebenfalls problemlos möglich, wobei die Höhe der Erstattung von der Art des ursprünglich gekauften Tickets abhängt. Um eine vollständige Erstattung zu erhalten, müssen Sie einen flexiblen, Business- oder Schlafwagen-Tarif kaufen und vor der planmäßigen Abfahrtszeit Ihres Zuges stornieren.

Weitere Informationen zu Reiseänderungen finden Sie in unserem Leitfaden zu Änderungen und Stornierungen von Amtrak-Fahrkarten.

Tipps für günstige Zugtickets in den USA.

Zu den Standardermäßigungen gehört die kostenlose Beförderung von Kindern unter zwei Jahren. Dies ist auf ein Kind pro Ticket mit einem Erwachsenen begrenzt. Kinder zwischen zwei und 13 Jahren reisen zu ermäßigten Tarifen.

Personen über 65 Jahre erhalten auf einige Tarife eine Ermäßigung von 10 %, wobei die günstigsten Tarife, wie beispielsweise die Spartarife, in der Regel ausgeschlossen sind. Die Ermäßigung erstreckt sich auch nicht auf die Kosten für ein Schlafwagenabteil oder ein Kabinenabteil.

Halten Sie Ausschau nach Amtrak-Rabattaktionen, die das ganze Jahr über regelmäßig stattfinden. Wenn Sie die Dienste von Amtrak häufig in Anspruch nehmen, sollten Sie auch die Teilnahme am Guest Rewards-Programm in Betracht ziehen. Ähnlich wie bei Flugmeilen können Sie gesammelte Punkte für eine Fahrkarte oder ein Upgrade verwenden. Wenn Sie eine Amtrak-Gästeprämiennummer haben, können Sie diese bei der Buchung Ihrer Amtrak-Zugfahrkarte auf Wanderu eingeben. Weitere Informationen finden Sie in unserer Anleitung zum Sammeln von Amtrak-Punkten auf Wanderu.

Wenn Sie Mitglied der National Association of Railroad Passengers werden (ca. 35 $ pro Person, aber nur 50 $ für eine Familie pro Jahr), erhalten Sie auf einige Fahrpreise einen Rabatt von 10 %. Wenn Sie eine lange Reise planen oder Amtrak häufig benutzen, kann dies während der Dauer Ihrer Mitgliedschaft zu erheblichen Einsparungen führen.

Reisende in die USA können auch die Vorteile der USA Rail Passes nutzen. Amtrak bietet drei verschiedene Versionen des Passes an: acht Abschnitte in 15 Reisetagen, 12 Abschnitte in 30 Tagen und 18 Abschnitte in 45 Tagen. Ein Abschnitt ist eine einzelne Zugfahrt, sei es eine zweitägige Reise von Küste zu Küste oder eine 45-minütige Fahrt zwischen Vorortbahnhöfen, also wählen Sie mit Bedacht.

Wenn Sie es richtig planen, können Sie mit den USA Rail Passes große Einsparungen erzielen. Allerdings müssen Sie für die Züge Ihrer Wahl eine (kostenlose) Reservierung vornehmen, und das ist nur möglich, wenn die Saver- und Value-Tarife noch buchbar sind. Leider bedeutet dies, dass es schwierig sein kann, mit einem Rail Pass auf den beliebtesten Strecken mitzufahren.

Arten von Zugverbindungen in den USA.

Amtrak
Amtrak bietet einige der komfortabelsten Züge der Welt, sogar mit Standardtickets. Es sollte beachtet werden, dass, obwohl Verallgemeinerungen gemacht werden können, spezifische Strecken von der unten aufgeführten Norm abweichen können.

So verfügen beispielsweise alle Amtrak-Züge über Sitzplätze in der Standardklasse - der so genannten Touristenklasse - mit Ausnahme des Acela Express, der zwischen Boston und Washington, DC verkehrt. Als einziger Hochgeschwindigkeitszug des Landes erreichen die Acela-Züge eine Höchstgeschwindigkeit von 160-180 mph.

In der Touristenklasse werden Sitze im Stil von Flugzeugen verwendet. Die Fahrgäste können in der Regel mit verstellbaren Stuhllehnen, herunterklappbaren Ablagetischen, individuellen Leselampen und Steckdosen rechnen. Auf längeren Flügen gibt es außerdem zusätzliche Beinfreiheit.

Die Business Class ist die nächsthöhere Klasse und bietet den Fluggästen in der Regel Ledersitze, zusätzliche Beinfreiheit und kostenlose alkoholfreie Getränke. Diese Sitze befinden sich in der Regel in einem speziellen Waggon oder Waggonabschnitt. Fahrgäste, die ein Business-Class-Ticket gekauft haben, können an einigen Bahnhöfen auch die Business-Lounges nutzen, während sie auf ihre Abfahrtszeit warten. Dies ist die häufigste Form von Fahrkarten der höheren Klasse.

Fahrkarten für die erste Klasse sind derzeit nur für den Acela Express erhältlich. Die Wagen der ersten Klasse befinden sich am Ende der Züge, die diese Strecke befahren. Acela-Fahrgäste erhalten eine kostenlose Mahlzeit und ein alkoholisches Getränk sowie Zugang zu den ClubAcela-Lounges.

Auf Strecken mit Nachtzugfahrten, wie dem California Zephyr, sind Schlafwagenabteile oft gegen Aufpreis für diejenigen erhältlich, die nicht im Sessel schlafen möchten. Je nach Strecke gibt es eine Reihe von verschiedenen Varianten, wobei Roomettes, Schlafzimmer, Familienzimmer und Suiten in Frage kommen. Die Preise für Schlafwagenabteile beinhalten in der Regel auch zwei oder drei warme Mahlzeiten pro Tag, die im Speisewagen eingenommen werden, sowie ein eigenes Bad mit Dusche. An vielen Bahnhöfen haben die Fahrgäste auch Zugang zu einer Lounge.

Commuter Rail
Commuter Rail bieten in der Regel alle Waggons und Sitzplätze die gleichen Annehmlichkeiten. Im Gegensatz zu Amtrak-Zügen gibt es keine Business- oder First-Class-Tickets. Im Nahverkehr gibt es zwar in der Regel kein kostenloses WiFi, aber die meisten Züge sind mit Toiletten ausgestattet.

Ein wichtiger Punkt, den Sie bei Nahverkehrszügen beachten sollten, ist, dass sich die Fahrpreise zwischen Haupt- und Nebenverkehrszeiten unterscheiden. Die Hauptverkehrszeiten sind die Stunden am Morgen und am Nachmittag, in denen die meisten Fahrgäste mit dem Zug fahren. Das sind die Zeiten, in denen die Menschen morgens aus den Vororten in die Stadt pendeln und nachmittags und am frühen Abend wieder nach Hause fahren.

Während der Hauptverkehrszeiten sind die Fahrkarten zwar teurer, aber es sind auch mehr Züge verfügbar. In der Regel verkehrt in den Nebenverkehrszeiten ein Zug pro Stunde, während in den Hauptverkehrszeiten mehrere Züge alle 20-30 Minuten verkehren. Wenn Sie eine Stadt zu Freizeitzwecken besuchen, empfehlen wir Ihnen, den Fahrplan der örtlichen Nahverkehrszüge zu prüfen und Ihre Reise in den verkehrsarmen Zeiten zu planen. Auf diese Weise zahlen Sie nicht nur weniger für Ihre Fahrkarte, sondern entgehen auch den Massen an Pendlern auf dem Weg zur Arbeit und zurück.

Anreise zum Bahnhof in den USA

Es gibt keine offizielle Vorschrift, zu einer bestimmten Zeit vor der planmäßigen Abfahrt an einem US-Bahnhof anzukommen. Am besten ist es, wenn Sie mindestens 20 Minuten vor der planmäßigen Abfahrtszeit Ihres Zuges am Bahnhof sind, für den Fall, dass Sie durch den Verkehr aufgehalten werden, sich mit Ihrem Gepäck durch den Berufsverkehr kämpfen oder vor dem Einsteigen in den Zug noch etwas mit dem Bahnhofspersonal klären müssen. Wenn Sie von einem größeren Bahnhof abfahren, sollten Sie noch etwas mehr Zeit einplanen, damit Sie sich nicht verlaufen.

In der Regel gibt es eine Art Wartebereich, auch wenn dieser in den kleinsten Bahnhöfen nur aus ein paar harten Sitzen besteht. In größeren Bahnhöfen gibt es neben einer Reihe von Kiosken und Essensständen auch Premium-Lounges für diejenigen, die die richtige Fahrkarte haben.

Als Verkehrsknotenpunkte sollten die meisten Bahnhöfe mit öffentlichen Verkehrsmitteln erreichbar sein, auch wenn Sie vielleicht die größere Zuverlässigkeit von Taxis oder Uber/Lyft-Fahrten bevorzugen. Letztere sind in Großstädten in der Regel leicht zu bekommen und oft etwas billiger als herkömmliche Taxis. Der Preis und die Dauer Ihrer Fahrt zum Bahnhof hängen jedoch unter anderem vom Verkehr und der Tageszeit ab.

Einsteigen in den Zug in den USA.

Halten Sie Ihre Fahrkarte bereit, da Sie sie beim Einsteigen in die meisten Amtrak-Züge vorzeigen müssen. Sie kann in Form eines Papiertickets oder eines E-Tickets auf Ihrem Telefon angezeigt werden.

Außerdem müssen Sie einen amtlichen Ausweis vorlegen. Wenn Sie aus dem Ausland anreisen, ist Ihr Reisepass die naheliegende Lösung. Ansonsten müssen Sie einen Führerschein, einen Studentenausweis oder einen ähnlichen Nachweis vorlegen. Der Ausweis Ihrer örtlichen Bibliothek reicht nicht aus! Fotokopien von Ausweisen werden ebenfalls nicht akzeptiert.

Weitere Informationen finden Sie in unserem vollständigen Leitfaden über die Art des Ausweises, den Sie für die Fahrt mit Bus und Bahn in den Vereinigten Staaten benötigen.

Erfahrung an Bord von US-Zügen

Sitzanordnung
Im Allgemeinen sind die Züge eine Mischung aus 2+2 Sitzen, die durch einen Mittelgang getrennt sind, und Gruppen von vier Sitzen, die sich um einen Tisch herum gegenüberstehen. Die meisten Sitze befinden sich an einem Fenster. Transkontinentale Züge, die auf den Freizeitmarkt ausgerichtet sind, verfügen in der Regel über einen speziellen Aussichtswagen mit Panoramafenstern und bequemen Sitzen im hinteren Teil des Zuges, die in der Reihenfolge des Eingangs vergeben werden.

Einige Züge haben ein Doppelstockformat mit zwei Decks. Diejenigen, die sich im unteren Deck befinden, sitzen etwas tiefer als in einem normalen Zug, während diejenigen, die sich im oberen Deck befinden, wohl den besten Panoramablick haben. Dazu gehören Verbindungen von Chicago an die Westküste, New Orleans nach Los Angeles und Washington, DC nach Chicago.

Annehmlichkeiten
Nahezu alle Intercity-Züge von Amtrak werben mit kostenlosem WiFi an Bord, obwohl Zuverlässigkeit und langsame Geschwindigkeiten nach wie vor ein Problem darstellen, insbesondere wenn der Zug durch Gebiete mit begrenzter Netzabdeckung fährt. Das Unternehmen hat auch eine Reihe von Reiseführern und Podcasts erstellt, um die Fahrt auf seinen Strecken noch angenehmer zu gestalten, obwohl die Wagen in der Regel keine Fernsehbildschirme haben.

Gepäckbestimmungen
Handgepäck wird auf allen Strecken akzeptiert, in einigen Wagen ist auch die Mitnahme von aufgegebenem Gepäck möglich. Die Fahrgäste können zwei Handgepäckstücke kostenlos mitnehmen, die Gebühren für zusätzliches Gepäck beginnen bei 20 $. Weitere Informationen finden Sie in unserem vollständigen Leitfaden für die Mitnahme von Gepäck im Zug.

Essen und Getränke
Auf Langstrecken gibt es in der Regel einen Speisewagen, in dem dreimal am Tag eine vollständige Mahlzeit serviert wird. Für Busreisende ist dies in der Regel ein Aufpreis, für Business- oder Schlafwagenreisende ist es kostenlos. Das Essen hat einen guten Standard und ist sein Geld wert.

Reservierungen für den Speisewagen werden manchmal schon am Vortag oder am Vorabend vorgenommen, um zu vermeiden, dass alle Fahrgäste zur gleichen Zeit kommen. Einige Züge sind inzwischen dazu übergegangen, anstelle eines Speisewagens eine Mahlzeit am Sitzplatz zu servieren. Alkoholische Getränke sind ebenso erhältlich wie die großen Namen der Softdrinks.

Toiletten
Toiletten gehören zur Standardausstattung von Intercity-Zügen. Duschen oder Waschgelegenheiten gibt es nicht, es sei denn, Sie haben ein Schlafwagenabteil gebucht.

Wanderu ist die einfachste Art, Bus- und Bahnreisen zu buchen.

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