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Guía para viajar en autobús en Reino Unido

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Guía completa para viajar en autobús por el Reino Unido

Los viajes en autobús en el Reino Unido se remontan a la década de 1830, cuando los carros públicos tirados por caballos conectaban sus pueblos y ciudades durante varios días de viaje. Prácticamente desaparecieron con la construcción del ferrocarril, pero volvieron para rellenar los huecos en el mapa ferroviario, conectando zonas sin estaciones de tren ni servicios regulares.

Hoy en día, los autobuses son una alternativa popular a los trenes por esta misma razón, así como por el hecho de que los servicios de autobús suelen ser sustancialmente más amables con el bolsillo. Con más de 1.200 destinos entre los que elegir en las cuatro naciones del Reino Unido, los viajes en autobús son también una alternativa al alquiler de coches.

Empresas de autobús en el Reino Unido

Privatizada en 1980, la red de autobuses del Reino Unido está formada por varios operadores.

A nivel nacional, se trata de National Express, Megabus y Flixbus. La mayoría de los servicios de Escocia son operados por Scottish CityLink, mientras que TrawsCymru desempeña un papel similar en Gales y Ulsterbus en Irlanda del Norte.

A nivel regional, hay que buscar el Oxford Tube, EasyBus y RailAir. En general, las zonas del país con mucha población, como el sureste, están muy bien servidas por rutas de autobús, mientras que las que tienen menos población, como la zona rural de Cornualles, reciben menos autobuses diarios.

National Express es por lejos el más grande operador, ya que era el servicio de autobuses estatal antes de la privatización. Cuenta con 1,800 servicios diarios a 59 de las 64 ciudades más grandes del Reino Unido, así como con casi diez veces más paradas.

Megabus no opera servicios emocionantes en todo el país, conectando generalmente ciudades y pueblos de segundo nivel. También suelen llegar a los intercambiadores de las afueras de la ciudad en lugar de a las estaciones de autobuses del centro para evitar la congestión.

Un rival de Megabus, Flixbus centra su red en el Reino Unido en el suroeste y las Midlands, aunque también tiene servicios a Newcastle Upon Tyne, Edinburgh y Glasgow. Desde Londres también es posible llegar a Europa continental, con rutas directas a París y Bruselas.

Scottish CityLink tiene 19 rutas que unen las principales ciudades de Escocia, así como las Highlands, Belfast a través del ferry de Stranraer y Blackpool durante el verano. Los principales servicios de Ulsterbus tienen la librea de Goldline, aunque los servicios a Gran Bretaña continental suelen utilizar la marca Eurolines.

El metro de Oxford, uno de los servicios más concurridos del país, opera entre la ciudad universitaria y la estación de autobuses Victoria de Londres con servicios de hasta 30 minutos en horas punta. EasyBus y RailAir conectan las principales ciudades con sus aeropuertos más cercanos, como el centro de Londres y Heathrow.

Otros servicios internacionales de autobús son operados por Regiojet (para Brujas, Bruselas y Praga) and BlaBlaBus (para Lille, París, Barcelona y Amsterdam).

Las rutas de autobús más pintorescas en el Reino Unido

Más que una forma de viajar fácilmente de un punto A a un punto B, las rutas británicas de autobús también proporcionan acceso a algunos de los mejores paisajes del país. Estas son nuestras rutas favoritas de autobús con las vistas más panorámicas en el Reino Unido:

Leeds a Whitby
Gestionado por el pequeño operador Transdev, el 840 Coastliner circula varias veces al día desde las modernas calles de la mayor ciudad de Yorkshire hasta la abadía de Whitby, escenario de Drácula de Bram Stoker. Gran parte de este viaje de 3,5 horas (76 millas o 120 kilómetros) te llevará a través de los páramos de North York. Intenta tomar un asiento en el piso superior para disfrutar de las mejores vistas.
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Winchester a Southampton
Esta ruta de National Express es ideal si no cuentas con mucho tiempo, pero quieres ver los paisajes ingleses por excelencia. En menos de una hora para completar el trayecto de 14 millas (22 kilómetros), esta ruta se dirige al sur a través de hermosos pueblos, como Chandler's Ford y St. Cross, de camino a su destino en la costa sur.
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Londres a Amesbury
Viajando hacia el oeste desde la capital, esta ruta de National Express bordea varias regiones designadas oficialmente como Zonas de Extraordinaria Belleza Natural, incluyendo las Colinas de Surrey y los North Downs. Además, su destino es Amesbury, donde se encuentra Stonehenge. Se tarda unas 3 horas en completar el trayecto de 84 millas (135 kilómetros), y la mayoría de las salidas tienen lugar de mayo a septiembre.
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Cómo reservar viajes en autobús en el Reino Unido

Todas las líneas de transporte nacionales (National Express, Megabus y Flixbus) permiten las reservas online. Algunas, como Megabus, insisten en reservar online con antelación, que es una de las maneras de mantener los precios bajos. Puedes usar Wanderu para reservar tus boletos online y encontrar la mejor oferta y el horario más conveniente para tus necesidades.

Los boletos no se pueden comprar a los conductores de ninguna empresa, por lo que si tienes previsto embarcar en una parada de carretera más pequeña es esencial que compres tu boleto con antelación. Si sales de una estación de autobuses designada por National Express, normalmente encontrarás una ventanilla o máquinas automáticas de venta de boletos donde podrás comprarlos hasta la hora de salida, siempre que el servicio no esté lleno.

Los boletos más baratos suelen estar disponibles cuanto antes se reserven, ya que se ponen a la venta al menos dos o tres meses antes de la salida y a veces incluso antes. Los boletos en los periodos vacacionales más populares, como las Navidades, se reservan rápidamente, sobre todo en ciudades con gran número de estudiantes, como Londres, Manchester, Birmingham y Edimburgo.

Puedes abordar el autobús mostrando tu boleto electrónico en tu dispositivo móvil o el boleto impreso. Si decides que te envíen el boleto a tu dirección postal (son un cargo adicional) necesitarás al menos 7 días en el Reino Unido, 14 días para Europa y 28 en el resto del mundo para el envío. Ten en cuenta que no todos los transportistas de autobuses admiten este método de entrega.

Tipo de tarifas
Cuando compras tus boletos online con National Express, es posible que veas la oferta adicional de las denominadas llamadas tarifas restringidas. Solo disponibles en línea, suelen ser la opción más barata disponible, pero la trampa es que solo son válidas para una ruta, fecha y hora concretas, y no pueden cambiarse de ninguna manera. Si tus planes de viaje cambian, tendrás que comprar un boleto completamente nuevo.

Los boletos estándar permiten cierta flexibilidad de servicio y de fecha, pero para hacer cualquier cambio hay que pagar unas £5. Para evitar este cargo, puedes comprar un boleto completamente flexible, aunque al principio cuestan mucho más que las tarifas estándar.

Megabus tiene solo un tipo principal de boleto. Los viajes se pueden cambiar hasta 24 horas antes de la fecha de salida, por un precio de £2.50 online.

Flixbus permite cambios hasta 15 minutos antes de la salida. La cancelación hasta 30 días antes es gratuita, lo que es perfecto para los planes que puedan cambiar, aunque se te proporcionará un voucher de Flixbus en lugar de un reembolso en efectivo.

Si te gusta sentarte en cualquier sitio, no necesitas una reserva de asiento además de tu boleto.

Consejos para encontrar ofertas de billetes de autobús en el Reino Unido

Aunque no hay una hora punta oficial como la del ferrocarril en el Reino Unido, si puedes evitar viajar en las horas de mayor afluencia, como los fines de semana y a primera hora de la mañana, vas a encontrar lo mejor de los precios dinámicos de las empresas de autobús.

Megabus ofrece a los estudiantes un 10% de descuento en las tarifas completas con la tarjeta TOTUM, mientras que National Express ofrece un 15% de descuento. Tendrás que demostrar tu condición de estudiante con la tarjeta NUS (National Union of Students) si estudias en el Reino Unido o con la ISIC (International Student Identity Card) si estás matriculado en otro lugar del mundo. Deberás llevar esta tarjeta contigo en tu viaje.

Los jóvenes de entre 16 y 26 años que cursen estudios a tiempo completo también pueden solicitar una tarjeta de transporte para jóvenes, que ofrece un tercio de descuento en todas las tarifas estándar y flexibles de National Express. La tarjeta cuesta £12.50 al año, o £30 durante tres años, más los gastos de envío. Los vales del programa Clubcard del supermercado Tesco también pueden utilizarse para comprar boletos de Megabus y National Express.

Los niños de 4 a 14 años reciben un 10% de descuento en las rutas de Megabus, y los de 3 a 15 años viajan por la mitad de la tarifa estándar en National Express. Los menores de 3 años viajan gratis con un adulto, pero no deben utilizar un asiento independiente.

Tarjetas y pases diarios/mensuales
Cuando los boletos se compran como una reserva por adelantado, los boletos de grupo están a veces disponibles para las rutas de traslado al aeropuerto, permitiendo que 3 o más pasajeros que viajan juntos embarquen con una tarifa reducida.

En National Express, los boletos de temporada están disponibles desde un mes hasta un año de anticipación. Solo permiten viajar entre dos paradas específicas, mientras que los boletos multiviaje similares permiten a una persona viajar por la misma ruta 10 veces en un periodo de tres meses. Ambos tipos de boletos pueden ahorrarte importantes cantidades de dinero, así como las molestias de tener que reservar cada vez viajes individuales.

Tipos de servicios de autobús disponibles en el Reino Unido

Hay muy pocos servicios de autobuses de lujo que operen de forma frecuente en el Reino Unido, ya sea en asientos de Clase Ejecutiva o Primera Clase.

Sin embargo, hay formas de hacer tu viaje en autobús más cómodo. Todos las empresas principales en el mercado te permiten reservar asientos específicos a un pequeño costo adicional, lo que significa que puedes elegir un lugar favorito o evitar estar sentado al lado del sanitario durante tu viaje.

National Express tiene una opción incluso mejor, con servicios como la ruta entre Bristol y Londres, la cual ofrece asientos premium. Ubicados en el piso superior de los autobuses de dos pisos, ofrecen espacio adicional para las piernas y mesas de estilo tren. Este complemento comienza en £4 por persona.

Los autobuses son una excelente manera de llegar y volver de los aeropuertos del Reino Unido, con cientos de conexiones todos los días. National Express también ofrece servicios de traslado entre Birmingham y Manchester, así como los aeropuertos londinenses de Heathrow, Stansted, Luton y Gatwick.

Cómo llegar a la estación de autobuses en el Reino Unido

Las líneas de transporte recomiendan llegar a la estación de autobús por lo menos 15 minutos antes de la hora programada de tu viaje. Pero si nunca has estado en la estación antes, te recomendamos llegar con por lo menos 30 minutos de antelación e incluso antes en las horas de mayor afluencia. Al menos, necesitarás tiempo suficiente para cargar tu equipaje en las bodegas antes de que el conductor cierre las puertas para el viaje.

Las estaciones de autobús del Reino Unido se están mejorando gradualmente tras años de deterioro. La mayoría de las estaciones de autobuses tienen una pequeña zona de espera con información sobre las salidas y asientos públicos, junto con un kiosco de prensa, puntos de venta de alimentos y baños. Ten en cuenta que es posible que tengas que pagar para utilizar los baños. Muchas de ellas también disponen de consigna para dejar el equipaje, aunque esto no está garantizado en todas las estaciones. Debido al constante flujo de personas que entran y salen, las estaciones pueden ser frías en invierno.

Por lo general, no permiten pernoctar y suelen cerrar desde alrededor de la medianoche hasta las 5 o 6 de la mañana. Si tu autobús está programado para llegar o salir dentro de este tiempo, probablemente habrá una entrada nocturna alternativa, o el autobús saldrá desde el borde de la carretera.

Las estaciones de autobuses suelen estar bien ubicadas cerca del centro de la ciudad y de otros medios de transporte público. Por lo tanto, normalmente es fácil llegar a ellas. A menudo habrá una pequeña parada de taxis además de las paradas de autobús. Puedes pedir Uber a través de la aplicación para que te recojan.

Tomar un autobús en el Reino Unido

Tomar autobuses en el Reino Unido normalmente es una experiencia libre de estrés. En las estaciones, los paneles de salida mostrarán el andén en que saldrá tu autobús unos 15 minutos antes de la hora prevista de salida.

A continuación, sólo tienes que presentar tu boleto al conductor antes de cargar su equipaje o subir a bordo. Asegúrese de no ocupar un asiento reservado si no es el suyo. Algunos transportistas piden una identificación, aunque normalmente sólo tendrá que mostrarla en un viaje internacional. Esto no incluye los servicios desde Inglaterra a Escocia, Gales o Irlanda del Norte, donde no hay controles fronterizos.

Si subes a un autobús desde una parada en la carretera, deberás hacer señas a tiempo extendiendo el brazo hacia la carretera perpendicularmente a tu cuerpo. Si no lo haces, es posible que el autobús no se detenga.

Experiencia a bordo de los autobuses en el Reino Unido

Disposición de los asientos
La mayoría de los autobuses que operan en el Reino Unido usan asientos al estilo aerolínea, es decir mirando hacia el frente, aunque en ocasiones encontrarás grupos de 4 asientos mirándose entre sí alrededor de una mesa. El espacio para las piernas puede ser un poco estrecho para aquellas personas muy altas. Flixbus normalmente cuenta con los espacios más grandes entre un asiento y otro.

Amenidades
Todas las líneas de transporte más importantes ofrecen WiFi abordo, aunque las velocidades pueden variar. La mayoría de los servicios también ofrecen tomas de corriente (del tipo británico de tres clavijas) en una selección de asientos, con puntos de carga USB cada vez más comunes también.

Sanitarios
La mayoría de los autobuses tienen un sanitario a bordo, situado en la parte trasera de los vehículos de un solo piso o cerca de las escaleras del piso superior de los vehículos de dos pisos. Si tienes ganas de dormir, intenta evitar sentarte cerca de ellos para que no te molesten las idas y venidas de otros pasajeros.

Entretenimiento y refrigerios
Las líneas de transporte ya no ofrecen entretenimiento como películas de forma estándar. La compra de alimentos a bordo es limitada, y a un precio más elevado que el que encontrarías en las tiendas. No esperes más que una opción mínima de bebidas y aperitivos incluso en los autobuses de Flixbus. Es mucho mejor comprar por adelantado la comida que quieras para el viaje y llevarla a bordo. No hay restricciones para hacerlo.

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