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Guide de voyage en bus en/(au(x) Royaume-Uni

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Un guide complet pour voyager en bus au Royaume-Uni

Les premiers déplacements en bus au Royaume-Uni remontent aux années 1830, lorsque des calèches publiques tirées par des chevaux reliaient les villes du pays sur plusieurs jours de trajet. Ils ont pratiquement disparu avec la construction des chemins de fer, mais sont revenus pour combler les lacunes de la carte ferroviaire, reliant les zones dépourvues de gares ou de services réguliers.

De nos jours, les bus sont une alternative populaire aux trains pour ces mêmes raisons, sans compter que les services de bus sont généralement substantiellement plus respectueux du porte-monnaie. Avec plus de 1200 destinations à choisir parmi les quatre nations du Royaume-Uni, le trajet en bus offre également une alternative à la location d'une voiture.

Les sociétés de bus au Royaume-Uni

Privatisé en 1980, le réseau de bus du Royaume-Uni se compose de plusieurs opérateurs.

Au niveau national, on compte National Express, Megabus et Flixbus. En Écosse, la majorité des services sont exploités par Scottish CityLink, tandis que TrawsCymru et Ulsterbus remplissent un rôle similaire au Pays de Galles et en Irlande du Nord.

Au niveau régional, on trouve les services Oxford Tube, EasyBus et RailAir. D'une manière générale, les régions à forte population, comme le sud-est, sont très bien desservies par les trajets de bus, tandis que les régions moins denses, comme la Cornouailles rurale, bénéficient de moins de bus quotidiens.

National Express est de loin l'opérateur le plus important, dans la mesure où le service était géré par l'État avant sa privatisation. Le transporteur propose régulièrement 1 800 liaisons quotidiennes vers 59 des 64 plus grandes villes du Royaume-Uni, auxquelles s'ajoutent quasiment dix fois plus d'arrêts additionnels.

Megabus exploite des services fonctionnels dans tout le pays, reliant généralement des villes et agglomérations secondaires. Afin d'éviter les embouteillages, ces services desservent généralement des stations de bus situées à l'extérieur des villes plutôt que les gares routières du centre-ville.

Concurrente de Megabus au Royaume-Uni, Flixbus a concentré son réseau sur le sud-ouest et les Midlands, mais propose également des liaisons vers Newcastle Upon Tyne, Edinburgh et Glasgow. Au départ de Londres, il est également possible de rejoindre l'Europe continentale, avec des trajets directs vers Paris et Bruxelles.

Scottish CityLink effectue 19 trajets reliant les principales villes d'Écosse y compris les Highlands, Belfast via le ferry de Stranraer, et Blackpool en période estivale. Les principaux services d'Ulsterbus arborent la livrée Goldline, bien que les services vers la Grande-Bretagne continentale portent généralement la marque Eurolines.

L'un des services de bus les plus fréquentés du pays, l'Oxford Tube, relie la ville universitaire à la gare routière londonienne de Victoria. Aux heures de pointe, la fréquence des services peut atteindre 30 minutes. EasyBus et RailAir relient les grandes villes à leurs aéroports les plus proches, comme le centre de Londres et Heathrow.

Des services de bus internationaux supplémentaires sont opérés par Regiojet (à destination de Bruges, Bruxelles et Prague), ainsi que par BlaBlaBus (à destination de Lille, Paris, Barcelone et Amsterdam).

Les trajets de bus les plus pittoresques du Royaume-Uni

Plus qu'un simple moyen pour se rendre facilement de A à B, les itinéraires de bus britanniques permettent également de découvrir certains des plus beaux paysages du pays. Voici nos trajets de bus préférés les plus pittoresques du Royaume-Uni :

De Leeds à Whitby
Opéré par le petit opérateur Transdev, le 840 Coastliner relie plusieurs fois par jour les rues branchées de la plus grande ville du Yorkshire à l'abbaye de Whitby. Située au sommet d'une falaise, cette dernière a servi de décor au film Dracula de Bram Stoker. Une grande partie de ce trajet de 3,5 heures (122 km) vous emmènera à travers les landes du parc national des North York Moors. Essayez de trouver un siège sur le pont supérieur pour profiter des plus belles vues.
Réserver un bus de Leeds à Whitby

De Winchester à Southampton
Ce trajet National Express est idéal si vous manquez de temps, mais que vous souhaitez tout de même découvrir la quintessence des paysages anglais. Ce trajet, qui prend moins d'une heure, traverse de magnifiques villages, dont Chandler's Ford et St. Cross, en direction de la côte sud.
Réserver des billets de bus de Winchester à Southampton

De Londres à Amesbury
En partant de la capitale vers l'ouest, ce trajet National Express longe plusieurs régions magnifiques protégées, officiellement désignées comme Areas of Outstanding Natural Beauty, dont les Surrey Hills et North Downs. Sa destination finale est Amesbury, où se trouve le site de Stonehenge. Il faut compter environ 3 heures pour effectuer le trajet de 135 km, et la plupart des départs ont lieu de mai à septembre.
Trouver des billets de bus pas chers au départ de Londres pour Amesbury

Comment réserver un voyage en bus au Royaume-Uni

Toutes les compagnies de bus nationales - National Express, Megabus et Flixbus - proposent la réservation en ligne. Certaines, comme Megabus, insistent même pour que vous réserviez en ligne à l'avance - c'est l'un des moyens par lesquels elles parviennent à maintenir leurs prix bas. Vous pouvez utiliser Wanderu pour réserver vos billets en ligne, et ainsi trouver la meilleure offre et l'horaire le plus pratique pour vos déplacements.

Aucun billet ne peut être acheté auprès des chauffeurs des différentes sociétés. Si vous prévoyez d'embarquer à un petit arrêt en bord de route, vous devez absolument acheter votre billet à l'avance. Si vous partez d'une gare routière agréée par National Express, vous trouverez généralement un guichet ou des distributeurs automatiques de billets pour en acheter jusqu'à l'heure du départ, à condition que le bus ne soit pas complet.

En règle générale, plus on réserve tôt, plus les billets sont bon marché. Les billets sont mis en vente au moins 2 à 3 mois avant la date de départ et parfois même avant. Pour les périodes de vacances les plus populaires, comme Noël, les billets partent très vite, surtout au départ des villes à forte population étudiante, comme Londres, Manchester, Birmingham et Édimbourg.

Vous pouvez embarquer dans le bus en montrant votre billet électronique sur votre appareil mobile ou en imprimant le billet chez vous. Si vous décidez de recevoir le billet par la poste (moyennant un coût supplémentaire), vous aurez besoin de compter au minimum 7 jours au Royaume-Uni, 14 jours pour l'Europe et 28 dans le reste du monde pour les délais d'envoi. Sachez que tous les transporteurs routiers n'acceptent pas cette méthode de distribution.

Type de tarifs
Lorsque vous achetez vos billets en ligne avec National Express, il est possible que vous voyiez apparaître une offre supplémentaire de tarifs dits restreints. Disponibles uniquement en ligne, ces tarifs sont généralement les moins chers, mais le hic, c'est qu'ils ne sont valables que pour un trajet, une date et une heure spécifiques, et qu'ils ne peuvent en aucun cas être échangés. Si vous décidez de modifier vos plans de voyage, vous devrez acheter un tout nouveau billet.

Les billets standard permettent une certaine flexibilité de service et de date, mais pour effectuer toute modification, des frais d'environ 5 £ sont facturés. Pour éviter ces frais, vous pouvez acheter un billet entièrement flexible, bien qu'il revienne substantiellement plus cher que les tarifs standards.

Megabus ne propose qu'un seul type de billet standard. Les trajets peuvent être modifiés en ligne jusqu'à 24 heures avant la date de départ, pour un coût total de 2,50 £.

Flixbus permet des changements jusqu'à 15 minutes avant le départ. Jusqu'à 30 jours avant, l'annulation est gratuite, ce qui est parfait pour les programmes susceptibles de changer, bien que Flixbus vous propose un avoir plutôt qu'un remboursement en espèces.

Si la position de votre fauteuil vous importe peu, il est inutile de réserver un siège en plus de votre billet.

Conseils pour trouver des offres spéciales pour les billets de bus au Royaume-Uni

Bien qu'il n'y ait pas d'heure de pointe officielle comme c'est le cas pour les chemins de fer britanniques, si vous pouvez éviter de voyager aux heures les plus chargées, comme le week-end et tôt le matin, vous bénéficierez des meilleurs prix dynamiques proposés par les transporteurs.

Megabus offre aux étudiants 10 % de réduction sur le plein tarif avec une carte TOTUM, tandis que National Express leur accorde une réduction de 15 %. Si vous étudiez au Royaume-Uni, vous devrez prouver votre statut d'étudiant à l'aide d'une carte NUS (National Union of Students) ou si vous étudiez dans un autre pays, vous aurez besoin d'une carte ISIC (International Student Identity Card). Emportez cette carte avec vous lors de votre voyage.

Chez National Express, les jeunes de 16 à 26 ans qui suivent des études à plein temps peuvent également demander une carte de bus Young Persons, qui donne droit à un tiers de réduction sur tous les tarifs standard et flexibles. La carte coûte 12,50 £ par an, ou 30 £ pour trois ans, plus frais d'envoi. Les coupons du programme Clubcard des supermarchés Tesco peuvent également être utilisés pour acheter des billets Megabus et National Express.

Les mineurs âgés de 4 à 14 ans bénéficient d'une réduction de 10 % sur les trajets Megabus, et ceux âgés de 3 à 15 ans voyagent à moitié prix sur National Express. Les enfants en dessous de cet âge peuvent voyager gratuitement avec un adulte, mais ne doivent pas occuper un siège individuel.

Cartes et abonnements quotidiens/mensuels
Des billets de groupe sont parfois disponibles pour les trajets de transfert d'aéroport, permettant à 3 passagers ou plus voyageant ensemble d'embarquer à un prix réduit lorsque les billets sont achetés à l'avance en une seule réservation.

Les billets saisonniers sont disponibles d'un mois à un an sur National Express et ne permettent de voyager qu'entre deux arrêts déterminés. Les billets multi-trajets similaires permettent à une personne de voyager sur le même trajet 10 fois au cours d'une période de trois mois. Ces deux types de billets peuvent vous permettre de réaliser des économies substantielles et de vous éviter la corvée de réserver des trajets individuels à chaque fois.

Types de services de bus disponibles au Royaume-Uni

Très peu de services d'autobus haut de gamme opérant régulièrement au Royaume-Uni, que ce soit avec des sièges de classe affaires ou de première classe.

Il existe toutefois des moyens de rendre votre voyage en bus plus confortable. Tous les grands opérateurs du secteur vous permettent de réserver des sièges spécifiques moyennant un léger supplément : vous pouvez donc choisir votre emplacement préféré ou éviter d'être assis à côté des toilettes pendant toute la durée de votre voyage.

National Express va encore plus loin, en proposant des sièges premium sur certains trajets, comme celui qui relie Bristol à Londres. Situés sur les ponts supérieurs des bus à deux étages, ils offrent de l'espace supplémentaire pour placer les jambes et des tables semblables à celles des trains. Ce supplément débute à partir de 4 £ par personne.

Les bus sont un excellent moyen de se rendre aux aéroports du Royaume-Uni ou d'en revenir, avec des centaines de correspondances chaque jour. National Express propose également des services de transfert entre Birmingham et Manchester, ainsi qu'entre les aéroports londoniens de Heathrow, Stansted, Luton et Gatwick.

Se rendre à la gare routière au Royaume-Uni

Les transporteurs recommandent de se rendre à la gare routière au moins 15 minutes avant le départ prévu pour votre voyage. Mais si vous n'êtes jamais allé à la gare auparavant, nous vous recommandons d'arriver au moins 30 minutes à l'avance, et même plus tôt aux heures de pointe. Il vous faudra en effet suffisamment de temps pour déposer vos bagages dans les soutes avant que le chauffeur ne ferme les portes.

Après des années de vétusté, les gares routières du Royaume-Uni connaissent une amélioration progressive. La plupart disposent d'une petite salle d'attente avec des informations sur les départs et des sièges pour le public, ainsi qu'un kiosque à journaux, des établissements où se restaurer et des toilettes. Sachez que vous devrez peut-être payer pour utiliser les toilettes. De nombreuses gares disposent également d'une consigne à bagages, bien que cela ne soit pas garanti partout. Compte tenu du flux constant de personnes allant et venant, les gares peuvent être froides en hiver.

En principe, il n'est pas permis de passer toute la nuit dans la gare généralement fermée au public de minuit à 5 ou 6 heures du matin. Si l'arrivée ou le départ de votre bus est prévu pendant cette période, une autre entrée de nuit sera probablement disponible, ou le bus partira du bord de la route.

Les gares routières sont généralement bien situées, à proximité des centres-villes et d'autres formes de transport public. Il est donc normalement facile de s'y rendre. Souvent, une petite borne de taxi se trouve à côté de l'arrêt de bus. Il est possible de commander un Uber via l'application pour une prise en charge.

Prendre le bus au Royaume-Uni

Au Royaume-Uni, prendre un bus est généralement une expérience sans aucun souci. Dans les gares, les tableaux d'affichage des départs indiquent le quai d'où partira votre bus environ 15 minutes avant l'heure de départ prévue.

Il vous suffit ensuite de présenter votre billet au chauffeur avant de déposer vos bagages ou de monter à bord. Faites attention de ne pas vous installer sur un siège réservé, sauf s'il s'agit bien du vôtre. Certains transporteurs exigent une pièce d'identité, bien que vous n'ayez généralement à le faire que pour un voyage international. Les services au départ de l'Angleterre vers l'Écosse, le Pays de Galles ou l'Irlande du Nord, où il n'y a pas de contrôles aux frontières, ne sont pas concernés.

Si vous voulez montez à bord d'un bus en bordure de route, vous devrez faire signe au bus à temps en étendant votre bras perpendiculairement à votre corps. À défaut, le bus risque de ne pas s'arrêter.

L'expérience à bord des bus britanniques

Disposition des sièges
La plupart des bus en circulation au Royaume-Uni sont équipés de sièges face à la route, mais vous trouverez parfois des groupes de 4 sièges face à face autour d'une table. Ces sièges sont populaires et souvent réservés longtemps à l'avance. L'espace pour placer les jambes peut être un peu étroit pour les plus grands - le plus grand espace entre un siège et le suivant se trouve chez Flixbus.

Aménités
Tous les transporteurs majeurs proposent une connexion wi-fi gratuite à bord, bien que les débits soient variables. La plupart des prestataires sont également équipés de prises de courant (de type britannique à trois broches) sur une sélection de sièges, les points de charge USB étant par ailleurs de plus en plus courants.

Sanitaires
Un grand nombre de bus sont pourvus de toilettes à bord, situées à l'arrière des véhicules à un seul étage, ou près des escaliers de l'étage supérieur lorsqu'il y a deux étages. Si vous avez envie de dormir, essayez d'éviter de vous asseoir à proximité afin de ne pas être dérangé par le va-et-vient des autres passagers.

Divertissement et rafraîchissements
À bord, les transporteurs ne proposent désormais plus de divertissements tels que des films. L'achat de nourriture est limité, et à un prix plus élevé que dans les magasins. Le choix de boissons et de snacks étant plus que sommaire, même à bord des Flixbus, il est préférable d'acheter à l'avance toute la nourriture dont vous aurez besoin pendant le voyage et de l'apporter à bord : il n'y a aucune restriction sur ce plan.

Principaux itinéraires de bus en Royaume-Uni

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