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Guide de voyage en train en/(au(x) Royaume-Uni

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Guide complet pour voyager en train au Royaume-Uni

Grâce à un réseau de presque 16 000 kilomètres de voies ferrées, voyager en train au Royaume-Uni est une option compétitive et populaire en comparaison avec le transport routier. Doté de l'un des réseaux ferrés les plus vieux au monde, le pays a vu le nombre de ses passagers quasiment doubler ces dernières années, atteignant presque 2 milliards de voyages individuels chaque année pour un peu moins de 68 millions d'habitants.

L'une des raisons qui explique le succès du train est l'étendue du réseau britannique, qui, même après les coupes des années 1930 et 1960, reste l'un des plus importants dans le monde. Par ailleurs, les gares sont souvent proches des centres-villes, et les trains permettent d'éviter l'encombrement des réseaux routiers. Enfin, les trains sont bien plus respectueux de l'environnement que les avions. Le réseau ferré britannique est également parmi les plus sûrs d'Europe.

Les chemins de fer du Royaume-Uni ont débuté dans les années 1800 avec plusieurs entreprises privées et concurrentes, plus tard nationalisées pour former British Rail en 1948. Les services ont été exploités directement par le gouvernement britannique jusqu'au milieu des années 1990 où les lignes sont redevenues privées selon un modèle de franchise. Des entreprises individuelles exploitent un nombre d'itinéraires spécifiques pour le compte du gouvernement britannique sur une période de huit ans maximum.

À partir de 2023, les franchises deviendront des concessions mais cela aura très peu d'impact pour les passagers au quotidien. Du fait du système de franchise/concession, les noms des trains changent de temps à autre mais les itinéraires restent globalement identiques. Par exemple, entre novembre 2007 et aujourd'hui, la ligne entre Londres et Sheffield a été successivement exploitée par Midland Mainline, East Midland Trains et enfin East Midlands Railway, avec le même matériel roulant.

Les services ferroviaires en Irlande du Nord et la plupart des services ferroviaires au Pays de Galle sont restés publics. Ils sont exploités par NI Railways et Transport for Wales Rail. En 2022, le gouvernement écossais va également reprendre l'exploitation de la franchise ScotRail Trains, seuls les services ferroviaires anglais resteront ainsi sous franchise.

Compagnies de train - Royaume-Uni

Voici les principales compagnies ferroviaires actuellement en activité au Royaume-Uni :

Avanti West Coast exploite la west coast mainline qui relie London Euston Station à Birmingham, Shrewsbury, Manchester, Liverpool, Édimbourg et Glasgow. Le train de nuit Caledonian Sleeper utilise également cette ligne et ses couchettes ont été rénovées en 2019.

Le réseau de Chiltern Railways est centré sur les Midlands. Il relie Marylebone Station à Birmingham via Warwick. Ses autres lignes connectent le lieu de naissance de Shakespeare, Stratford Upon Avon, à Oxford et Aylesbury.

CrossCountry exploite la ligne à voie unique la plus longue du Royaume-Uni, un voyage de 13 heures entre Penzance dans les Cornouailles et Aberdeen en Écosse. Tous ses itinéraires s'arrêtent à Birmingham New Street Station, où vous pouvez attraper les trains CrossCountry vers Cardiff, Bristol, Cambridge, Manchester, Leeds et Édimbourg. Contrairement à la plupart des lignes britanniques, CrossCountry ne dessert pas Londres.

Great Northern (qui fait partie de Govia Thameslink) relie King's Cross à Londres à Cambridge et King’s Lynn.

Greater Anglia roule sur le même réseau que Great Northern au départ de London Liverpool Street mais ses trains sont généralement plus lents.

Great Western Railway (GWR) est la ligne la plus importante, reliant Londres au sud-ouest de l'Angleterre. Les principales destinations au départ de London Paddington Station sont Bath, Bristol, St Ives, Cardiff et Oxford. La compagnie exploite également le train de nuit Night Riviera qui relie Londres à Penzance.

London North Eastern Railway (souvent abrégé en LNER) exploite des services le long de la east coast mainline entre London King’s Cross, Leeds, York et Édimbourg.

Parmi les autres compagnies, vous trouverez Grand Central qui relie directement London King’s Cross à Doncaster, va également jusqu'à York et Bradford. Hull Trains relie cette même gare à Kingston upon Hull, tandis que Northern Rail exploite de nombreux services dans la région nord de l'Angleterre. Malgré cela, Lake District National Park reste mal desservi par le train.

L'Eurostar relie Londres à l'Europe continentale (notamment Paris, Lille, Bruxelles et Amsterdam) au départ de London St Pancras International.

Les services d'Eurotunnel permettent de prendre le tunnel sous la Manche en véhicule motorisé entre Calais et Folkestone au lieu d'utiliser les ferrys qui traversent la Manche.

Trajets en train les plus pittoresques au Royaume-Uni

Les trains au Royaume-Uni sont parfois bien plus qu'un simple moyen de voyager efficacement entre les nombreuses destinations du pays. Certains d'entre eux sont une expérience fantastique en soi et traversent les plus beaux paysages britanniques.

West Highland Line
Représenté par le Poudlard Express dans les films Harry Potter, le West Highland Line parcourt les magnifiques paysages écossais sur son trajet vers Fort William et Mallaig. Bien que le voyage ne dure qu'une heure et demie, les voitures d'époque traversent d'incroyables panoramas et sont souvent tractées par une locomotive à vapeur. Ce voyage, qui passe par la gare ferroviaire la plus occidentale du pays, offre des vues sur Ben Nevis - la montagne la plus haute du Royaume -Uni - et traverse le viaduc de Glenfinnan, est une aventure ferroviaire unique.

Settle-Carlisle Line
Bien que des trains standards y circulent, la ligne de Settle à Carlisle dans le nord de l'Angleterre n'a rien d'ordinaire. Plus d'un tiers du trajet transporte les passagers dans le Yorkshire Dales National Park où se suivent les collines, les montagnes, les cascades, les landes sauvages et les fermes isolées. D'une durée d'environ deux heures, avec des arrêts à Lancaster et Leeds, le trajet passe également par le viaduc de Ribblehead qui mesure 400 mètres de long et 31 mètres de haut.

Hope Valley Line
Les terminus de cette ligne, Manchester et Sheffield, peuvent certes ne pas être considérés comme pittoresques par certains, mais Hope Valley Line traverse non seulement la chaîne des Pennines – souvent surnommée la colonne vertébrale de la Grande Bretagne – mais également certains des paysages et villages les plus charmants du Peak District National Park. La ligne porte le nom de la Hope Valley, où les villages, comme Hathersage, Hope et Edale, offrent des occasions inépuisables de charmantes promenades. L'aller simple dure environ deux heures.

Comment réserver un voyage en train au Royaume-Uni

Réserver les billets de train sur internet
Vous pouvez facilement acheter vos billets sur internet, le mise en vente ayant généralement lieu environ trois mois avant la date de départ. Tout comme les distributeurs de billets, vous pouvez utiliser les sites web des compagnies pour acheter n'importe quel billet de train dans le pays même s'il s'agit d'un trajet exploité par un concurrent.

Le moyen le plus simple de réserver un billet de train en ligne est de faire une recherche pour votre itinéraire et date de voyage préférés sur Wanderu.com ou l'application Wanderu. On vous proposera toutes les options disponibles pour un endroit, et avec l'aide des divers filtres et options de tri, vous pourrez trouver le train qui correspond le mieux à votre budget et à votre programme.

Acheter les billets de train à la gare
Le système de billetterie au Royaume-Uni est complexe. Des programmes sont actuellement mis en place pour le rend plus accessible, notamment afin de trouver les billets les moins chers avec les distributeurs automatiques en gare, ce qui peut être difficile. La bonne nouvelle est que ceux-ci sont disponibles en plusieurs langues.

Même si les distributeurs sont gérés par une compagnie spécifique, il est possible de les utiliser pour acheter n'importe quel billet dans le pays. Si vous n'êtes pas sûr ou confus, il vaut mieux aller au guichet dans les gares importantes. Les employés font généralement de leur mieux pour vous fournir le billet le moins cher possible. Les gares plus petites sont équipées uniquement de distributeurs de billets automatiques.

Si vous arrivez à la gare sans billet, vous avez le choix entre un billet en 'période creuse' ou un billet 'ouvert'. La principale différence est que les billets pour période creuse peuvent s'utiliser uniquement après 9h30. Voyager hors des heures de pointe (et des heures à forte affluence comme le vendredi soir) vous aidera à réduire le prix.

Peut-on acheter un billet de train à bord du train ?
Il n'est plus possible d'acheter des billets à bord du train auprès du contrôleur, bien qu'il soit possible de passer en première classe à bord. Vous devez avoir un billet valide avant d'embarquer, et la plupart des grandes gares urbaines sont équipées de barrières automatisées d'accès aux quais. Elles acceptent les billets papier orange ou crème de la taille d'une carte bancaire, et sont en cours de modernisation pour accepter les codes QR et les billets électroniques sous format papier ou électronique.

Peut-on réserver un siège spécifique dans le train ?
Contrairement aux autres pays européens, il n'est pas nécessaire de réserver un siège quand vous voyagez à bord des trains britanniques, bien que cela soit pratique. En conséquence, vous recevrez uniquement un billet simple.

Vous pouvez réserver un siège côté fenêtre, côté allée ou à une table sans aucun coût additionnel après l'achat de votre billet. Pour cela, il suffit d'aller à n'importe quel guichet ferroviaire national et de présenter votre billet déjà réservé. Les employés vous aideront à réserver le siège de votre choix.

Astuces pour trouver des billets de train pas chers au Royaume-Uni

Les trains britanniques sont réputés être chers dans le pays bien que leurs prix soient comparables à ceux des trains français et allemands. En fait, les tarifs des billets en période creuse achetés à l'avance sont parmi les moins chers d'Europe.

Réservez votre trajet aussi tôt que possible
En général, plus vous achetez le billet tôt, moins il est cher. Par ailleurs, à moins de devoir absolument se rendre de bonne heure à un endroit, vous économisez de l'argent en voyageant en période creuse.

Préférez un aller-retour
Généralement, il vaut mieux acheter un aller-retour qu'un aller simple. Les billets en "pré-vente" s'achètent jusqu'à 24h avant le départ mais comme ils sont moins chers et en nombre limité, ils se vendent généralement bien avant. Les billets sont restreints à un itinéraire et à un train spécifiques, vous ne pouvez donc pas les utiliser pour une autre itinéraire. Si vous changez d'avis concernant un voyage, vous devez acheter un nouveau billet. Les billets achetés à l'avance sont généralement remboursables ou échangeables aux gares contre des frais d'environ 10 £.

Divisez votre voyage en plus petites sections
Saucissonner votre billet en plus petits trajets est une façon tout à fait légale de réduire les coûts sur un voyage spécifique. Vous pouvez décomposer les trajets les plus longs en une série de trajets plus courts sans changer de train ou modifier votre voyage. Par exemple, si vous voyagez de Londres à Edimbourg sur la east coast mainline, au lieu d'acheter un billet de bout en bout, vous pouvez choisir de réserver un billet de Londres à York, de York à Newcastle et de Newcastle à Edimbourg. Vous ferez tout le voyage à bord du même train mais il est fort probable que vous payez moins cher.

Vérifiez les programmes de fidélité
Les compagnies ferroviaires proposent un éventail de programmes de fidélités, comme Perks de LNER ou Traveller d'Avanti. Ceci dit, à moins d'envisager d'utiliser ces services régulièrement, cela ne vaut pas vraiment le coup d'y souscrire.

Cartes de train au Royaume-Uni

Vous pouvez demander l'une des diverses cartes de train donnant droit à une réduction de 30% sur les billets pour les voyageurs jeunes et seniors et les groupes ou familles voyageant ensemble sans être de nationalité britannique ou résider au Royaume-Uni. Toutefois, gardez à l'esprit qu'il y a diverses conditions à respecter, telles qu'un montant minimum à dépenser.

Les cartes de train peuvent s'acheter sur internet ou en arrivant dans le pays aux guichets des gares. Il vous faudra des photos de style passeport pour faire l'achat. Vous pouvez les combiner avec un pass "rail over" qui permet de voyager en illimité pendant 7 ou 14 jours sur tout le réseau (et coûte environ 500 £ pour une semaine) ou sur une partie du réseau, comme les itinéraires desservis par GWR.

Les cartes papier ou électroniques doivent être présentées à l'achat des billets et quand les billets sont contrôlés à bord des trains sinon vous risquez de payer un supplément.

Si votre train a plus de 15 minutes de retard, vous pouvez faire appel au programme DelayRepay signé par la plupart des compagnies de transport. La demande se fait sur le site internet de la compagnie et nécessite généralement uniquement les détails de la réservation ou un scan de vos billets. Cela dit, c'est à vous de savoir si votre train a du retard car personne ne vous en informera. Si la demande est acceptée, 25 à 50% du prix du billet peut vous être remboursé et vous pouvez choisir d'être remboursé directement sur un compte bancaire. Si le train a été annulé, vous devriez être intégralement remboursé et en mesure de prendre le train suivant.

Types de services de train disponibles au Royaume-Uni

Les trains britanniques ont-ils des sièges de première classe ?
Quasiment tous les trains grandes lignes au Royaume-Uni proposent une section ou des voitures de première classe. Il vous faudra un billet de première classe pour utiliser l'espace ou vous risquez de payer une forte amende. En première classe, les sièges sont généralement plus spacieux et des rafraîchissements tels que boissons chaudes ou gâteaux sont offerts.

Existe-t-il des trains à grande vitesse au Royaume-Uni ?
La seule ligne à grande vitesse est celle qui relie Londres St Pancras International au tunnel sous la Manche. En plus du train Eurostar qui roule à 320 km/h en direction de l'Europe continentale, les 108 km de voies ferrées rapides sont utilisées par la Southeastern vers les villes de Douvres, Ramsgate et Margate au bord de la Manche. Ces trains vont à une vitesse limitée de 225 km/h.

Une autre ligne à grande vitesse, que l'on appelle HS2, est actuellement en cours de construction entre Londres et Birmingham pour réduire le temps de voyage à 50 minutes. La phase 2 du projet continuera vers Manchester avec pour objectif un début de service entre 2029 et 2033.

Y a-t-il des trains de nuit au Royaume-Uni ?
Il existe seulement deux vrais trains de nuit : le Caledonian Sleeper qui fait le trajet en Londres et l'Écosse et le Night Riviera qui roule entre Londres et Penzance dans les Cornouailles. Ils sont équipés de sièges et de cabines privées offrant des lits superposés ou des lits doubles. Certaines cabines sont équipées de douches et de toilettes, et on vous offre le petit-déjeuner et un petit sac cadeau à l'arrivée.

Peut-on prendre le train à l'aéroport au Royaume Uni ?
La majorité des grands aéroports du pays sont bien connectés au réseau ferré. On peut se rendre en train aux aéroports de Gatwick, Heathrow, City, Luton et Stansted à Londres.

L'aéroport de Gatwick dispose d'un service express dédié, le Gatwick Express, qui le relie à London Victoria Station en une heure, tandis que l'Heathrow Express part de London Paddington. Le Stansted Express relie l'aéroport de Stansted à London Liverpool Street.

Les trains de banlieue s'arrêtent également à ces aéroports. Le temps de trajet est plus long mais les billets sont généralement moins chers.

En dehors de la capitale, les principaux aéroports à Manchester et Birmingham sont aussi desservis par le train. Edimbourg et Glasgow ont respectivement une ligne de tram et de bus dédiée.

Se rendre à la gare ferroviaire au Royaume-Uni

Généralement, les trains ferment leurs portes 60 secondes avant le départ. Toutefois, il est recommandé d'arriver à la gare au moins 10 minutes avant votre heure de départ afin d'avoir le temps de prendre connaissance du quai dans le hall et de vous diriger vers le train.

Si vous devez acheter des billets, il est préférable d'arriver au moins 30 minutes avant, les queues pouvant être longues en période de pointe et pendant les vacances. En conséquence, nous vous recommandons vivement de réserver vos billets sur internet à l'avance. Ainsi, vous évitez la queue et pouvez rejoindre directement votre train.

Les gares les plus conséquentes proposent des sièges dans le hall principal ou une salle d'attente dédiée. On en trouve parfois sur les quais eux-mêmes, à l'abri des conditions météo. En général, les gares sont également équipées de toilettes, en libre utilisation ou payantes. Les grandes plateformes de transport proposent généralement des consignes de bagages, et toutes les gares, à part peut-être les petites, auront de quoi acheter à manger, à boire ou de la lecture.

Les gares ferroviaires sont un élément clef du réseau de transport public au Royaume-Uni. Les lignes de bus s'y arrêtent souvent, bien que les grands bagages puissent poser problème à bord des bus lors des périodes d'affluence.

Vous trouverez généralement des taxis garés devant les gares ou sur demande au téléphone. Uber vient également rapidement mais coûte généralement le même prix qu'un taxi. Les prix commencent à partir de 3-4 £ et vont jusqu'à 1 à 3 £ par mile. Londres et le sud-est de l'Angleterre ont les tarifs les plus élevés.

Fumer ou vapoter n'est pas autorisé dans les gares et les trains britanniques.

Prendre le train au Royaume-Uni

Les quais de gare sont généralement divisés en zone, vous permettant de connaître le lieu d'arrivée approximatif de votre voiture. Vous devez laisser les passagers sortir du train avant de monter à bord. La plupart des trains sont équipés de porte-bagages pour les grands articles, situés à l'extrémité ou au milieu des voitures. Les articles plus petits peuvent se placer dans les porte-bagages au-dessus des sièges ou sous le siège devant vous.

Les personnes à mobilité réduite doivent approcher le personnel de la gare pour que ceux-ci préparent les rampes d'embarquement.

La seule preuve nécessaire pour voyager sur les lignes domestiques, y compris pour aller d'Angleterre en Écosse et au Pays de Galle ou vice versa, est un billet valide ou un pass ferroviaire. Si vous réservez sur internet, vous pouvez imprimer le billet ou le présenter sur votre appareil portable. Vous pouvez également commander des billets papier sur internet et les faire envoyer à votre adresse au Royaume-Uni moyennant des frais postaux. Vous pouvez également les retirer à un distributeur automatique dans une gare au moyen de votre numéro de réservation.

Les billets doivent être présentés aux contrôleurs qui passent dans votre voiture. Assurez-vous de garder votre billet jusqu'à la fin du voyage car vous devrez probablement passer par des barrières automatiques à votre arrivée. Le cas échéant, vous devrez présenter ou scanner votre billet pour sortir de la gare. C'est pour éviter que les passagers prennent un billet pour un trajet court et décident de faire un long trajet une fois dans le train.

Pour voyager avec Eurostar ou Eurotunnel, il vous faudra un passeport valide et un visa selon votre pays de destination.

Vie à bord des trains au Royaume-Uni

Disposition des places
Les voitures sont généralement équipées de rangées de 2 sièges de chaque côté de l'allée centrale. Certains sont dans le sens de la marche et d'autres dans le sens inverse. Un groupe de 4 sièges autour d'une table est parfois intercalé parmi les rangées de 2 sièges. Utiles pour les groupes, les sièges autour des tables sont très recherchés et difficiles à avoir, alors assurez-vous de monter tôt à bord pour avoir la vôtre (ou les vôtres).

À l'embarquement, vérifiez si un papier ou un écran électronique au-dessus du siège indique que le siège est réservé ou pas. Ce n'est pas inhabituel de trouver des personnes assises à votre siège réservé. Vous pouvez leur demander poliment de vous laisser la place, ou, si le train n'est pas complet, trouver un autre siège.

Nourriture et boissons
Les trains grande ligne propose généralement un café basique situé dans l'une des voitures où vous pouvez acheter des boissons (y compris alcoolisées), des sandwichs, des gâteaux et des barres de chocolat, entre autres. Certaines lignes ont également un service de vente ambulante qui se déplace dans les voitures pour proposer un choix d'articles.

Gardez à l'esprit que les prix à bord sont plus chers que ceux des gares et des grands magasins. Les plupart des passagers préfèrent acheter le nécessaire pour leur voyage avant d'arriver à la gare.

Toilettes
Des toilettes, y compris une unité accessible aux passagers à mobilité réduite, sont à votre disposition à bord. De nombreux trains sont équipés d'un petit écran au-dessus de la porte de la voiture qui indique si les toilettes sont occupées ou pas, un peu comme dans les avions.

Commodités
La plupart des trains au Royaume-Uni sont désormais équipés du Wi-Fi gratuit pour les passagers mais les connexions peuvent être inégales, notamment dans les tunnels ou le long des vallées fluviales. La vitesse peut parfois être lente.

Les trains ont parfois une voiture silencieuse où recevoir et donner des coups de fil n'est pas autorisé. La plupart du temps, ces voitures sont utilisées par des passagers en voyage d'affaires qui souhaitent travailler dans le train.

Voyager en train avec des animaux de compagnie au Royaume-Uni

Propriétaires d'animaux de compagnie, réjouissez vous ! Au Royaume-Uni, vous pouvez emmener votre chien, votre chat ou tout autre petit animal à bord des trains avec vous. Mieux encore, votre animal voyagera gratuitement sur quasiment tous les trains britanniques. Bien sûr, il y a des restrictions. Par exemple, vous êtes autorisé à prendre deux animaux maximum par passager, et votre animal ne doit pas occuper un siège. Sinon, il devra avoir son propre billet.

Si vous voyagez avec un chien, il doit être tenu en laisse en permanence. Vous pouvez également le garder dans une caisse fermée pour la durée du voyage. Cela s'applique à tout type d'animaux.

Gardez à l'esprit que certains services ferroviaires, tels que le Caledonian Sleeper, demandent que vous payiez des frais pour chaque animal que vous prenez avec vous. L'Eurostar, en revanche, interdit complètement les animaux de compagnie, alors assurez-vous de bien planifier votre voyage si vous envisagez de prendre votre ami à quatre pattes. Bien sûr, les animaux d'assistance sont absolument les bienvenus et voyagent gratuitement sur toutes les lignes.

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