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Guide de voyage en train en/(au(x) Canada

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Un guide complet pour voyager en train au Canada

Les lignes ferroviaires du Canada ont contribué à façonner le pays tel que nous le connaissons aujourd'hui. Le transport par rail fut un élément vital pour les provinces, dont la Colombie-Britannique, qui a rejoint ce qui allait devenir le Canada dans les années 1870. Pourtant, les chemins de fer au Canada remontent aux années 1830, soit dix ans à peine après la construction des premiers trains au monde, au Royaume-Uni.

De nos jours, le réseau ferroviaire canadien est plutôt clairsemé si on le compare au réseau européen de lignes interconnectées. Les voies ferrées du pays ont été construites principalement pour transporter des marchandises plutôt que des passagers, et le fret a toujours la priorité sur ce qui est souvent des lignes à voie unique.

La popularité des trains au Canada repose en grande partie sur les panoramas incroyables que l'on peut admirer au travers des grandes baies vitrées depuis le confort des fauteuils des wagons d'observation prévus à cet effet. Certains de ces paysages ne peuvent être vus qu'en train, car il est impossible d'atteindre ces endroits par la route.

Les compagnies ferroviaires au Canada

Depuis 1978, la quasi-totalité des lignes ferroviaires de transport de passagers longue distance du Canada sont sous le contrôle de VIA Rail Canada, une entité semi-autonome relevant du ministère des Transports du pays. Seul opérateur ferroviaire véritablement national au Canada, VIA Rail dispose d'un réseau qui compte 450 gares le long de 12 500 km de voies ferrées.

Les services de VIA Rail incluent le trajet transcontinental canadien entre Toronto et Vancouver via Winnipeg, où des correspondances sont assurées vers Churchill, la capitale mondiale de l'ours polaire. Le trajet Océan relie Montréal au Québec à Halifax, Nouvelle-Écosse, tandis que les grandes villes de Toronto, Vancouver et Montréal bénéficient de plusieurs services ferroviaires de banlieue.

D'autres services de transport de passagers par rail existent également et sont principalement destinés à la clientèle touristique. Vous y trouverez des sièges spacieux et confortables ainsi qu'un excellent assortiment d'aménités à bord.

Le service Rocky Mountaineer opère dans le Sud-Ouest du Canada, avec une boucle reliant Vancouver aux pentes de Whistler et Jasper ainsi qu'une liaison vers Banff, connue pour son festival annuel de films sur la montagne.

Ontario Northland, quant à lui, assure des services vers certaines des régions les plus reculées de la province. Opéré par les autorités de l'Ontario, son principal trajet relie Toronto à Moosonee. Le Polar bear Expresss fait également partie de ses services.

Bien que Canadian National Railway (ou CN, d'où la Tour CN à Toronto) et Canadian Pacific Railway (CPR) aient été réunis pour créer VIA Rail à la fin des années 1970, les deux sociétés ont repris leurs activités en tant qu'entités distinctes et exploitent un petit nombre de services indépendamment de VIA Rail. Le CN exploite l'Algoma Central Railway et le CPR le Royal Canadian Pacific.

Le dernier grand exploitant ferroviaire canadien qu'il faut connaître est Amtrak, basée aux États-Unis . Bien que cette société ne propose pas de services exclusivement sur le territoire canadien, elle assure plusieurs liaisons transfrontalières : ses trains arrivent et repartent de Vancouver, Montréal et Toronto, qui n'est qu'à une courte distance des chutes du Niagara en train. Ses prestations sont généralement assurées par le personnel de VIA Rail du côté canadien de la frontière, avec une permutation avec le personnel d'Amtrak à l'entrée ou à la sortie des États-Unis.

Les trajets en trains pittoresques au Canada

Découvrir la majesté et la beauté naturelle du Canada est l'une des principales raisons de prendre le train, que vous ne disposiez que de quelques heures ou que vous recherchiez un itinéraire de plusieurs jours. Voici nos choix pour les trois trajets en train les plus pittoresques du Canada :

De Toronto à Vancouver
Le Canadien de VIA Rail a en grande partie perdu son utilité comme moyen de transport des passagers à travers le pays avec l'avènement des voyages en avion. Cependant, il continue à opérer entre deux et trois fois par semaine pour le plaisir de ceux qui veulent admirer les panoramas les plus spectaculaires du Canada. En traversant le pays de Toronto à Vancouver et vice versa, cet itinéraire a la réputation d'être l'un des plus beaux voyages en train au monde, avec le parc national de Jasper et les montagnes Rocheuses à découvrir en chemin. Ce voyage de 4 500 km, qui dure 86 heures, soit trois nuits et quatre jours, est également le seul service qui traverse désormais les prairies canadiennes.

De Vancouver à Banff
Le Rocky Mountaineer, qui est également le nom du trajet, offre un aperçu des Rocheuses sans qu'il soit nécessaire de passer trois jours sur les rails. Basé à Vancouver, le train est surtout connu pour son service vers Banff, qui a déjà remporté le titre de meilleur voyage en train au monde en raison des innombrables vues sur les montagnes dont profitent les passagers.

De Toronto auc chutes du Niagara
De son côté, le Maple Leaf voyage à travers les érables du sud-est du Canada de Toronto aux chutes du Niagara. Grâce aux wagons Amfleet d'Amtrak, c'est un voyage plein de charme d'environ deux heures, avec un service chaque matin et un retour en début de soirée. Go Transit est également présent sur ce parcours. Ses trains à deux étages offrent une meilleure vue depuis le pont supérieur, bien que ses horaires de départ puissent être un peu rébarbatifs en dehors de la période de pointe estivale durant laquelle plusieurs services par jour sont généralement proposés. Lorsque vous empruntez ce trajet en automne, vous bénéficiez d'une excellente vue sur les feuillages colorés, mais chaque saison a ses propres particularités.

Comment réserver un billet de train au Canada

VIA Rail fonctionne comme une compagnie aérienne dans la mesure où plus vous réservez votre billet tôt, plus celui-ci est susceptible d'être bon marché.. Au Canada, la haute saison pour les trajets en train se situe entre les vacances de Pâques et septembre, c'est donc à cette période que les billets se vendent le plus rapidement. Pour la plupart des voyageurs, le plus simple est de réserver en ligne, car les cartes de débit et de crédit internationales sont acceptées. Si vous réservez votre voyage VIA Rail en ligne sur Wanderu.com ou en utilisant l'application Wanderu app, vous avez la possibilité d'annuler ou de modifier facilement votre voyage à partir de votre compte Wanderu. N'oubliez pas que des frais de dossier peuvent s'appliquer. Vous pouvez également faire des réservations dans n'importe quelle gare au Canada.

Les tarifs les moins chers sont ceux qui ne sont pas remboursables (c'est-à-dire que si vous ne prenez pas le train, vous perdez la totalité de votre argent). On les appelle les tarifs Escape, et ils peuvent être modifiés moyennant des frais de 50 % du prix du billet (ou 20 $ CAN, selon le montant le plus élevé) dans chaque direction, plus toute différence de coût du billet. Ils sont également limités en nombre, et peuvent se vendre rapidement sur les trajets les plus fréquentés.

La catégorie supérieure de billets suivante est simplement connue sous le nom d'Economy. Ils sont similaires aux tarifs Escape, sauf que les remboursements et les échanges sont facturés à hauteur de 25 % du coût du billet ou 20 dollars canadiens. Les billets Economy Plus proposent davantage de flexibilité. Ils sont entièrement remboursables et échangeables gratuitement. Vous devrez vous acquitter de la différence du coût du billet. Notre guide sur comment annuler ou modifier un billet VIA Rail contient plus d'informations sur les règles et les frais associés à l'annulation ou à la modification de votre billet de train VIA Rail.

Les tarifs Business fonctionnent de la même manière que les tarifs Economy, à l'exception des sièges en classe affaires, tandis que Business Plus prévoit des remboursements et des échanges gratuits.

Les billets pour les services de VIA Rail peuvent être achetés jusqu'à sept mois avant la date de départ. À supposer qu'ils ne soient pas déjà tous vendus, les billets peuvent être achetés jusqu'à la date du départ.

Conseils pour trouver offres spéciales

Au Canada, VIA Rail propose aux voyageurs le passe CanRail pass. Abandonné puis réintroduit, il permet au détenteur du pass de bénéficier d'une place en classe économique dans n'importe quel train du pays, à condition toutefois de faire une réservation préalable, sans frais supplémentaires.

Les réservations pour les passes CanRail ne peuvent être effectuées que lorsque les tarifs Escape et Economy sont encore disponibles. Le pass est valable pour sept voyages aller simple de n'importe quelle distance, et il est même possible de faire une escale sans que cela ne compte comme deux voyages ferroviaires distincts. Les sept allers simples doivent obligatoirement être pris au cours d'une même période de 21 jours. Cette offre n'est également valable que pour les fauteuils, et non pour les couchettes, ce qui limite son utilisation sur les longs trajets pour la plupart des usagers.

Des réductions sont également disponibles pour les jeunes (12-25 ans) et les voyageurs seniors (60+). Les détenteurs de billets jeunes ont droit à une énorme réduction de 30 % sur le prix du billet standard, ainsi qu'à une réduction de 10 % sur les prix des couchettes et des passes multitrajets affichés. Les seniors ne bénéficient que d'une réduction de 10 % sur les tarifs standard.

Types de services ferroviaires disponibles au Canada

Vous trouverez des fauteuils de classe Economy (pour les billets Escape, Economy et Economy Plus) sur tous les services de VIA Rail au Canada. Même s'il s'agit de l'option la plus sommaire, la plupart des passagers qui voyagent pour la première fois sont agréablement surpris par le niveau et la qualité des sièges de la classe économique, surtout si on les compare à des trains similaires en Europe et aux États-Unis.

L'équivalent de la First class sur les services de VIA Rail est la classe Business, qui est utilisée aussi bien par les professionnels que par les vacanciers. Pour les trajets plus courts, la classe Economy ou la classe Business sera plus que satisfaisante pour la plupart des voyageurs.

Certains trains à longs parcours de l'Ouest canadien et dans la région des Maritimes disposent également de la classe Sleeper Plus, qui permet aux détenteurs de billets de bénéficier d'une couchette pour une ou deux personnes, avec sanitaires attenants et utilisation exclusive de la cabine de douche du train. Si vous voyagez seul, attendez-vous à partager une couchette de deux personnes avec un autre passager. Les repas sont inclus dans le prix du billet, et les passagers ont également accès aux wagons d'observation spéciaux du train. Les places assises sont attribuées selon le principe du premier arrivé, premier servi.

Si vous voyagez entre Vancouver et Toronto, la classe Prestige est également disponible. Les détenteurs de billets bénéficient d'une cabine de première classe avec un canapé en cuir qui se transforme en lit double. Une salle de bain privative avec douche est également incluse, tandis qu'un concierge attitré est à votre disposition tout au long du voyage si vous avez besoin de quoi que ce soit. Un repas en trois services dans le wagon-restaurant est également compris, ainsi que des boissons, alcoolisées ou non, à volonté : de quoi donner du punch à n'importe quelles vacances au Canada dès les premières minutes après le départ.

Se rendre à la gare au Canada

VIA Rail recommande aux voyageurs de se présenter à la gare au moins 30 minutes avant l'horaire de départ prévu. Si vous devez récupérer votre billet ou enregistrer des bagages supplémentaires, vous devriez vous efforcer d'arriver environ une heure avant. Les petites gares n'ouvrent que 30 minutes avant l'arrivée prévue d'un train.

Les grandes gares sont dotées de panneaux d'information et de quelques endroits où l'on peut se restaurer ou boire quelque chose. Il n'est pas difficile de s'y repérer : en général, les panneaux sont rédigés en français et en anglais. Les passagers de la classe Business, Sleeper Plus et Prestige peuvent utiliser le salon VIP avant l'embarquement, avec une connexion wi-fi et des en-cas gracieusement offerts.

Les gares sont généralement implantées en centre-ville, ce qui rend leur accès relativement facile. À Toronto, par exemple, Union Station est reliée au reste de la localité par la ligne Yonge (jaune) du système de métro de la ville.

Des bus, ainsi que des taxis et des services de covoiturage comme Uber/Lyft, relient généralement les autres villes à la gare. Les actions de covoiturage peuvent être jusqu'à 50 % moins chères qu'un taxi traditionnel, mais cela dépend de l'endroit où vous allez et de l'heure. Au Canada, pour éviter tout souci ou retard, il est toujours préférable d'organiser à l'avance son trajet jusqu'à la gare.

Prendre le train au Canada

Les transporteurs ferroviaires canadiens, qui comprennent les services exploités par Amtrak depuis la frontière américaine, exigent que les passagers présentent une pièce d'identité officielle originale avec photo lors de l'embarquement. Les photocopies ne sont pas acceptées. Si vous venez de l'étranger, utilisez simplement votre passeport. Les autres formes de pièces d'identité acceptées sont : les permis de conduire canadiens et américains et les cartes d'identité militaires.

Vous devrez également présenter votre billet avant l'embarquement. Bien que les billets électroniques affichés sur les smartphones et autres appareils nomades soient acceptés, il est toujours bon d'avoir une copie imprimée de secours, au cas où. Lors de l'achat de votre billet, veillez bien à ce que le nom soit le même que celui qui figure sur votre pièce d'identité - exactement comme pour l'achat d'un billet d'avion. Pour toute information supplémentaire, vous pouvez consulter notre guide des pièces d'identité exigées.

L'expérience à bord

L'achat d'un siège en classe Economy permet aux voyageurs de bénéficier d'un siège spacieux et inclinable et de suffisamment d'espace pour placer les jambes. Il est également possible d'acheter des rafraîchissements à bord du wagon-café, qui est aménagé un peu comme un restaurant fast-food. Dans la mesure des places disponibles, il est également possible de demander un surclassement en classe Business, où des rafraîchissements sont proposés.

Depuis fin 2019, seuls les paiements par carte de crédit et de débit sont acceptés à bord des trains, autrement dit, vous ne pouvez pas régler vos achats en espèces. Les services transfrontaliers acceptent les dollars américains durant le trajet aux États-Unis, mais en aucun cas les dollars canadiens à n'importe quel moment du voyage. Des toilettes étant disponibles à bord, vous pouvez consommer que vous le souhaitez sans vous soucier des conséquences.

L'autre grande différence entre la classe Economy et la classe Business est que les fauteuils de la classe Business, généralement dans un wagon spécialement réservé à cet effet, sont plus larges et plus confortables, avec encore plus d'espace pour placer les jambes. Les extras supplémentaires incluent l'accès aux salons VIP dans les grandes gares avant le départ ainsi que la possibilité de se restaurer et de boire à titre gracieux. Un petit-déjeuner, un déjeuner ou un dîner accompagné de boissons chaudes, de boissons non alcoolisées, de bières et de vins locaux est servi sans frais supplémentaires.

Si vous traversez la frontière entre le Canada et les États-Unis, vous devez également vous préparer à descendre du train avec vos bagages pour les contrôles d'immigration. Il s'agit d'une procédure simple, mais à laquelle il faut penser. Avant de monter à bord, vous devez également veiller à vous faire remettre une étiquette pour chacun de vos bagages (si vous vous rendez dans le sud au départ du Canada) ou passer au guichet prévu à cet effet si vous vous rendez dans le nord au départ des États-Unis.

Les trains sont équipés de prises de courant à disposition des passagers et le wi-fi est soi-disant gratuit, mais le téléchargement de sites web sera probablement beaucoup plus lent qu'en utilisant l'accès aux données prévu dans votre contrat de téléphonie mobile.

Il convient également de noter qu'au Canada, les services de transport de passagers viennent toujours en seconde position après ceux du fret, et que la vitesse n'est généralement pas la plus grande préoccupation des voyageurs intéressés par la beauté des paysages canadiens. Il est possible que les trains effectuant des trajets de nuit ou de plusieurs jours aient plusieurs heures de retard à leur arrivée à destination.

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