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Guía para viajar en autobús en Estados Unidos

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Una Guía Completa para Viajar en Autobús en los Estados Unidos

Para llegar a zonas de los Estados Unidos a las que no llega la red de trenes, no hay forma mejor ni más popular de viajar que el autobús. Al conectar las ciudades más grandes con los pueblos más pequeños, los autobuses interurbanos son una forma económica de viajar que evita todo el estrés y las molestias de los vuelos modernos.

En la actualidad, un número creciente de compañías de autobuses en los Estados Unidos ofrecen amenidades maravillosas, incluyendo WiFi a bordo, tomas de corriente e incluso entretenimiento a bordo. Los autobuses de los Estados Unidos, que funcionan las 24 horas del día, pueden llevarte al siguiente pueblo en un salto rápido, o ayudarte a ahorrar en costos de hotel viajando durante la noche.

Compañías de autobuses en los Estados Unidos

Parte de la razón por la cual viajar en autobús en los Estados Unidos es tan barato se debe a la competencia por los pasajeros que existe entre las compañías privadas. Actualmente, existen no menos de cinco compañías de autobuses que ofrecen cobertura a nivel nacional (aunque este término usualmente excluye los estados no contiguos de Alaska y Hawaii). También compiten con compañías de autobuses regionales y locales en las rutas más concurridas.

Si algún nombre evoca el espíritu y el romanticismo de viajar por carretera en autobús por los Estados Unidos, este es Greyhound. Su flota, la más grande de las compañías de autobuses del país, llega y sale a unos asombrosos 2,000 destinos individuales en 48 estados, así como servicios transfronterizos a Canadá y México.

Desde que entró en el mercado estadounidense en 2018, la empresa alemana Flixbus (que ahora es la empresa matriz de Greyhound, pero que opera por separado) continúa expandiendo sus operaciones. Sin embargo, a diferencia del país donde se originó, casi todos los servicios de Flixbus en los Estados Unidos son subcontratados a otras compañías, lo que significa que los pasajeros deben esperar una calidad variable de servicio o de instalaciones a bordo.

Megabus es también una importación europea, que se dio a conocer ofreciendo billetes por tan sólo $1 en el Reino Unido. Compite con las rutas más populares de Greyhound, sobre todo en la costa este y en el medio oeste. La compañía tiene rutas adicionales en la costa oeste, brindando servicio a varios destinos, incluyendo Las Vegas.

OurBus enfoca su atención sobre todo en el noreste de los Estados Unidos, con servicios a numerosos destinos, como Buffalo, Boston, Nueva York y Washington, DC. También presta servicio en varias localidades de Florida.

Trailways es una alianza de proveedores de viajes por tierras formada por varias compañías de autobuses estatales independientes, incluyendo Adirondack Trailways, New York Trailways y Burlington Trailways. Estos transportistas fueron en su día parte de la red de autobuses más antigua del país, pero actualmente operan como servicios separados.

Algunos de los servicios de autobús más populares y asequibles de los Estados Unidos son ofrecidos por los que llaman autobuses de Chinatown. Estos transportistas operan principalmente en las costas este y oeste de EE.UU., donde hay una gran población de ascendencia China, aunque sus servicios están a disposición de cualquier viajero. Suelen ofrecer los precios más baratos y también suelen llegar y salir de paradas en la acera alejadas de las terminales de autobuses establecidas, lo que ofrece a los viajeros lugares alternativos para recoger y dejar a los pasajeros que pueden resultar más cómodos.

Panda NY Bus es uno de los mayores transportistas de autobuses de Chinatown. La empresa centra su actividad en la costa este de los Estados Unidos, con destinos que incluyen Baltimore y Tampa, así como Knoxville y la ciudad de Nueva York.

Las rutas de autobús más pintorescas en los Estados Unidos

No podrás confiar en la red de autobuses de los Estados Unidos para llegar a la mayoría de los parques nacionales. Sin embargo, una razón a menudo olvidada para viajar en autobús por los Estados Unidos es la gran belleza que se puede encontrar en estos viajes por carretera.

Desde interminables campos de maíz hasta espectaculares paisajes de montaña y ríos caudalosos, a los Estados Unidos no le hacen falta atractivos naturales. De hecho, algunas rutas son tan pintorescas que merece la pena viajar por ellas por las impresionantes escenas que se ven por el camino, como estas tres:

Nueva York a San Francisco
Puede que sea más tradicional seguir las rutas transcontinentales en tren, pero hacerlo en autobús te ofrece muchas más opciones a lo largo del camino. De la multitud de iteraciones posibles gracias al tamaño de la red de autobuses estadounidense, pensamos que las que incluyen una parada en Denver son algunas de las mejores, ya que te permitirán subir a las Montañas Rocosas y contemplar los paisajes desérticos de Nevada. Para experimentar esta extravagancia de tres días (en realidad 75 horas) por ti mismo, Greyhound es el servicio a elegir.
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Miami a Portland, OR
Otra forma épica de recorrer las carreteras de los Estados Unidos, necesitarás al menos tres días y medio para experimentar plenamente el viaje de Miami, Florida a Portland, Oregón - uno de los viajes en autobús más largos de Estados Unidos. Sin embargo, a lo largo del trayecto podrás conocer partes del Sur profundo, así como el Medio Oeste, las Montañas Rocosas y la boscosa costa del Pacífico. Con billetes de autobús a partir de $212, Greyhound está deseando que tú también realices este mágico viaje.
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Boston a Charleston
Esta ruta de Boston hasta Charleston, SC, que recorre las regiones relacionadas con la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos (Guerra de la Revolución) y la Guerra Civil, tampoco se queda corta en cuanto a lugares de interés. Es mejor realizarla a finales de la primavera o en otoño para evitar las temperaturas extremas y disfrutar de los mejores paisajes. La ruta incluye paradas en Nueva York, Filadelfia y la capital del país, Washington, DC. La ruta más rápida la ofrece de nuevo Greyhound, pero los viajes de este tipo no solamente son sobre llegar a tu destino lo más rápido posible, no es cierto?
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Cómo reservar viajes en autobús en los Estados Unidos

Por lo general, puedes conseguir las mejores tarifas - es decir, las más baratas - de los autobuses en los Estados Unidos cuanto antes reserves. A menudo hay un pequeño número de tarifas muy baratas que se utilizan para la publicidad y que se ponen a la venta en una fecha determinada. Las tarifas suelen ser más caras los fines de semana (de Viernes a Domingo), ya que es cuando la mayoría de la gente quiere viajar. Las tarifas suben aún más en épocas de grandes festividades, como Acción de Gracias (el cuarto jueves de Noviembre en los Estados Unidos) y Navidad. Aunque los billetes se agotan ocasionalmente, incluso con poca antelación, lo normal es que se pueda encontrar un asiento.

Los billetes de muchas compañías de larga trayectoria, como Greyhound y Peter Pan Bus Lines, pueden comprarse en las estaciones y terminales de la compañía, así como en línea. Sin embargo, las nuevas compañías que han llegado al mercado exigen que se reserve exclusivamente por Internet, lo que limita su uso si lo que se busca es un asiento de última hora. La ventaja es que reservar por Internet es casi siempre la forma más barata de hacerlo. Los billetes de muchas compañías también pueden comprarse en algunas tiendas 7-Eleven y Walmart, o a través de aplicaciones para smartphones.

A la hora de comprar un billete en línea, siempre es mejor utilizar una plataforma como Wanderu, que reúne todas las opciones disponibles en un solo lugar. Es una forma segura no solamente de encontrar la mejor oferta disponible, sino también de encontrar la opción que mejor se adapte a tu horario.

Además, siempre vale la pena imprimir una copia de tu billete, incluso si lo has comprado en línea y te lo han entregado digitalmente. Porque algunas empresas siguen exigiendo una versión en papel. Y aunque muchas compañías de autobuses utilizan pases móviles y aceptan y escanean gustosamente un billete electrónico, las cosas pueden ir mal con los dispositivos electrónicos, lo que podría terminar en que te quedes varado. La buena noticia es que, cuando reserves en Wanderu, te informaremos si tienes que imprimir tus billetes o no.

¿Se puede modificar o cancelar un billete de autobús?
Los billetes básicos (es decir, los más baratos) suelen ser para un servicio específico en un día y hora determinados. No suelen ser transferibles ni reembolsables. Algunas compañías de autobuses te permitirán cambiar tu reserva a cambio de una tarifa, pero al igual que ocurre con muchas compañías aéreas, suele ser más barato comprar un billete nuevo que pagar la tarifa solicitada.

Consulta nuestra guía sobre cómo cancelar o cambiar un billete de autobús para obtener información más detallada. También hemos elaborado una clasificación de las políticas de cancelación de las compañías de autobuses y trenes de más a menos flexibles para que sepas exactamente con qué estás lidiando.

Algunos tipos de billetes son reembolsables y transferibles, pero te costarán más, así que considera cuidadosamente la probabilidad de que si necesites cambiar o cancelar antes de comprarlos. Es posible que tengas que llenar un formulario en línea o llamar por teléfono a un número específico para cambiar o cancelar tu billete. Una mejor opción puede ser la protección del viaje, por lo que hemos escrito este artículo sobre por qué vale la pena la protección de viaje en autobús y tren.

Estos billetes se denominan normalmente billetes flexibles y generalmente te permitirán llevar una pieza de equipaje de mano y otra en los compartimentos de equipaje. Estas normas se cumplen más estrictamente en los momentos en los que los autobuses están cerca de su capacidad, como en la temporada de vacaciones de Diciembre.

Consejos para encontrar ofertas de billetes de autobús en los Estados Unidos

Las compañías de autobuses en los Estados Unidos son muy buenas en anunciar descuentos y ofertas en sus páginas web, aunque no aparezcan automáticamente al comprar un billete - mantente alerta a los botones o pestañas que digan "aplicar un descuento".

Los descuentos más comunes son para estudiantes (cualquier persona que pueda demostrar que está estudiando a tiempo completo), personas mayores (mayores de 65 años) y personal militar en activo y veteranos. La mejor manera de enterarse de las próximas ofertas es suscribirse a los boletines electrónicos de las compañías. Además, en muchas compañías, los bebés de hasta 2 años viajan gratis, siempre que permanezcan en tu regazo y no ocupen un asiento.

Si estás viajando mucho, también puedes inscribirte en programas de viajeros frecuentes, como el programa Road Reward de Greyhound. Una tarifa flexible de ida y vuelta te dará seis puntos, que te permitirán reclamar un 15% de descuento en tu próxima compra.

Tarjetas y pases diarios/mensuales
La mayoría de las compañías de autobuses de los Estados Unidos operan sobre la base de dar el precio más bajo posible a todos los clientes por orden de llegada. Sin embargo, Greyhound se sale de la tendencia al tener pases de cercanías QuickLink en un par de sus rutas.

Si viajas entre Nueva Orleans y Baton Rouge en Louisiana o Mt Laurel en Nueva Jersey y la ciudad de Nueva York puedes comprar pases de uno, diez o 30 días que te permitirán ahorrar dinero en comparación con la compra de un billete normal.

Tipos de servicios de autobuses interurbanos disponibles en los Estados Unidos

Pocas de las compañías de autocares en los Estados Unidos que hemos mencionado tienen asientos de primera clase o cualquier otra opción que no sea un asiento económico o "coach" estándar en sus autobuses. Sin embargo, si estás dispuesto a pagar un poco más para estar más cómodo durante tu viaje, hay algunas compañías que ofrecen servicios de autobuses de lujo que satisfarán esta necesidad.

Compañías como The Jet y BestBus Prime ofrecen a sus pasajeros un servicio de alto nivel, aunque sus rutas son más limitadas que las de las grandes compañías nacionales. Se puede esperar que haya más espacio para las piernas, asientos más amplios, asistentes a bordo, tomas de corriente y enchufes USB, así como una certificación ecológica.

Otras compañías, como RedCoach, ofrecen asientos de clase ejecutiva y de primera clase en sus autobuses de Florida y Texas, ofreciendo asientos más anchos, de 18 a 21 pulgadas, que se reclinan hasta 140° (es decir, sólo 40° menos que en posición horizontal). Se puede disfrutar de un nivel similar de experiencia de alto nivel en los Gold Buses de Vamoose, que prestan servicio en Nueva York, Maryland y Virginia, y el Washington Deluxe entre Nueva York y Washington, DC.

Hay varias compañías de autobuses que tienen puntos de salida y llegada directamente en un aeropuerto, como el Newark Airport Express a Manhattan desde Newark, el Coach USA Airport Express desde Aeropuerto O'Hare de Chicago a destinos como el Aeropuerto de Mitchell de Milwaukee, RedCoach que tiene rutas diarias al Aeropuerto Internacional de Miami, Concord Coach Lines que ofrece viajes directos al Aeropuerto Logan de Boston desde varios lugares de New Hampshire y Maine, y un servicio de Megabus a diferentes lugares cercanos al Aeropuerto Internacional Pearson de Toronto al otro lado de la frontera de Canadá.

Para más información sobre las compañías de autobuses que pueden llevarte a un aeropuerto cercano, consulta nuestros consejos y trucos para tomar el autobús al aeropuerto.

Llegar a la estación de autobús en los Estados Unidos

Siempre vale la pena comprobar la ubicación de la estación de salida o de la calle de tu autobús, ya que muchas ciudades tienen más de una. Por lo general, las grandes estaciones de autobuses están situadas en una zona céntrica de la ciudad y son fácilmente accesibles en transporte público. Sin embargo, a veces pueden estar situadas en zonas de difícil acceso de la ciudad, y como su entrada es gratuita y ofrecen refugio, también pueden atraer a las personas que no tienen otro sitio al que ir. Viaja en grupo siempre que sea posible, y no dejes tu equipaje solo.

Procura llegar a la estación de autobuses al menos 15 minutos antes de la hora de salida prevista de tu servicio. Como el tráfico y otras dificultades pueden retrasarte, te conviene ser precavido y llegar antes.

La mayoría de compañías de autobuses operan desde estaciones adecuadas que cuentan con algún lugar para comprar aperitivos, sentarse o utilizar el baño. Los autobuses suelen salir de su terminal con un par de minutos de diferencia con respecto a la hora prevista, aunque un tráfico inusualmente intenso puede retrasar tu llegada a otras pardas según lo previsto. Los flujos de tráfico normales se tienen en cuenta normalmente en el horario.

Por otro lado, algunas compañías - sobre todo Megabus y la mayoría de los autobuses de Chinatown - mantienen los costos bajos evitando en lo posible el uso de estaciones de autobuses. En su lugar, los autobuses pueden parar en el arcén de la carretera como un autobús de transporte local o en el estacionamiento de una tienda grande. No estarán necesariamente en el centro de la ciudad, y no tendrán necesariamente ningún transporte de conexión posterior.

Los servicios de Uber/Lyft pueden ayudar con este problema concreto, pero debido al modelo de negocio que utilizan estas empresas, no hay garantías de que el vehículo esté libre. Por lo tanto, es posible que también quieras anotar los números de las compañías locales de taxis. Los taxis suelen esperar a los pasajeros en las paradas más concurridas durante el día, pero no será necesariamente el caso de las paradas nocturnas.

Megabus también sobrefactura los billetes sabiendo que un cierto porcentaje de pasajeros no se presentará. En ocasiones, todo el mundo se presenta, lo que hace que algunos pasajeros tengan que esperar más tiempo para que llegue un autobús adicional a recogerlos. Llegar a la parada de autobús con antelación te ayudará a no ser incluido en la lista de reserva y tener que esperar a otro servicio.

Subir al autobús en los Estados Unidos

En los Estados Unidos siempre hay que viajar con una identificación para subir a cualquier medio de transporte, ya sea un autobús, un tren o un avión. Los viajeros internacionales ya tendrán su pasaporte con ellos. Otras formas de identificación aceptables son las que incluyen una fotografía, incluidas las identificaciones de estudiante emitidas oficialmente y las identificaciones militares. Hay que presentar el original y no una copia o escaneo.

Puedes encontrar más información en nuestra guía: Qué tipo de documento de identidad necesitas para viajar en autobús o tren

En los servicios internacionales que se dirigen a Canadá o México, debes llevar tu pasaporte. Si no estás seguro de si necesitas o no una visa para cruzar la frontera, debes comprobarlo con la embajada del país que expide tu pasaporte antes de viajar.

Cuando se trata de los asientos, la mayoría de las compañías de autobuses de los Estados Unidos suelen operar por orden de llegada. Hay algunas compañías que te permitirán elegir un asiento, pero esa opción suele estar reservada para los viajeros con billetes premium.

Experiencia a bordo en autobuses de los Estados Unidos

Descansos y paradas
Las compañías de autobuses pueden ofrecer precios tan razonables porque no son servicios directos de punto A a punto B, sino que paran en varios lugares del trayecto para recoger y dejar más pasajeros.

En los viajes más largos de más de un par de horas, usualmente hay pausas programadas de unos 10-15 minutos para que los pasajeros puedan ir al baño en las estaciones de servicio, comprar comida y estirar las piernas. Estas pausas no se realizan en todas las paradas, por lo que siempre es mejor consultar con el conductor antes de bajar.

Aunque los asientos de los autobuses son básicamente todos iguales, es posible que desees sentarte cerca del conductor para saber mejor dónde te encuentras. Por lo general, te aconsejamos que no te acerques a los baños a bordo, ya que no querrás que te molesten quienes lo van a utilizar, especialmente si estás viajando en plena noche.

Amenidades
La mayoría de las compañías anuncian ahora WiFi a bordo para los clientes. Hay que tener en cuenta que el WiFi no siempre funciona, y también puede ser muy lento cuando muchos pasajeros están tratando de utilizarlo. No deberías confiar en él para completar un trabajo importante en un plazo determinado. Es raro poder ver películas a través de servicios de streaming - asegúrate de saber cómo ver tus programas favoritos en el autobús cuando no hay conexión. Aunque el entretenimiento a bordo se considera un poco pasado de moda, algunas compañías de autobuses todavía lo ofrecen. Para más información, echa un vistazo a nuestra guía de compañías de autobuses que tienen entretenimiento a bordo.

Políticas de equipaje
La cantidad de equipaje que puedes llevar en el autobús difiere de una compañía a la otra. Cada compañía permite una pieza de equipaje de mano. En cuanto al equipaje facturado, algunas compañías de autobuses te permiten llevar una sola maleta sin cargo que se guarda debajo del autobús, mientras que otras permiten hasta dos o tres maletas sin cargo.

Además, cada compañía ha establecido sus propios requisitos de dimensiones y peso para las maletas facturadas y de mano.

Para más información, consulta nuestra guía completa sobre la cantidad de equipaje que puedes llevar en el autobús.

Baños
La mayoría de los autobuses están equipados con baños a bordo. Por lo general, ofrecen inodoros químicos básicos. Su limpieza depende de las personas que los hayan utilizado anteriormente. Por lo tanto, puede ser una buena idea utilizarlos al principio y no al final del viaje, si es posible.

Comida y bebidas
Por lo general, no se puede comprar comida ni bebida a bordo, pero sí se puede consumir; sólo hay que ser considerado con los demás pasajeros en lo que respecta a lo que se come y a cómo se eliminan los residuos después. Es mejor comprar la comida en un supermercado estándar de la ciudad que en la estación, donde los precios serán más altos.

Mascotas
Los únicos animales que se permiten a bordo de los autobuses en los Estados Unidos son los animales de servicio certificados. No se te permite llevar a tu mascota aunque esté en un contenedor de mano. Si es absolutamente necesario que lleves a tu mascota, te recomendamos que viajes en tren, ya que Amtrak tiene una política bastante generosa respecto a las mascotas.

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